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也紀念我們永遠的朋友 李士傑先生(Shih-Chieh Ilya Li)。
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◎ Chumby 採軟硬體均開放的商業模式,深獲消費者喜愛

自從開放源碼軟體開始被廣泛運用到商業產品上進行販售之後,連帶影響許多人也想將這樣的開放思維運用到硬體設計上,後續便有許多改採開放規格的硬體專案出現,早期較有名的如 OpenMoko 開放源碼手機計畫。

過去幾年間,軟體業從手工製造業轉型為服務業的趨勢越來越明顯:願意掏錢出來的使用者各有不同的奇怪需求,鮮少有什麼軟體可不經調整就滿足所有的使用者。在經濟不景氣的現在,仍然有人願意花四十萬客製一台腳踏車,而對軟體業來說也是如此:客製化能力才是真正的收入來源。

以往開放源碼軟體給一般人的印象是鬆散及隨意,因為開發者的工作目標是出於個人業餘興趣,不過最近幾年開放源碼事業已經由商業發展為主導,軟體開發的規律已經發生根本的轉變,參與的廠商普遍同意軟體開發要成功,需要依循一定的標準規範,專業開放源碼事業亦因而誕生。

為協助香港軟體公司掌握內地發展開放源碼軟體的新機遇,香港生產力促進局在今年推出一系列開放源碼軟體支援項目。香港生產力促進局總經理(資訊科技業發展)容啟泰介紹開放源碼軟體市場的商機時表示:「開放源碼技術可減輕企業在資訊科技的投資成本,因此近年在全球各地的應用率持續上升,而有關應用領域亦橫跨公營及工商機構。據研究公司 IDC 的調查顯示,開放源碼的應用率正以每年平均 47% 的速度增長。而據業界估計,2005 年亞太區的開放源碼軟件市場有 78% 的增長。在內地方面,由於政府大力支持採用及開發開放源碼軟件,在 2005 年的市場增長亦超過 30%。」

IBM 早前宣布將持有的教育軟體源碼,贈與開放源碼課程管理系統開發計畫 Sakai Project。Linuxpilot 抓緊機會,訪問了專程到香港的 IBM 國際教育產業市場發展部總裁 Michael D. King,進一步了解 IBM 對開放源碼和教育事業的藍圖。
在上一期的電子報裡,筆者就一般企業在使用自由軟體時的一些現象做分析,其實有白天就有黑夜,對企業用戶而言,自由軟體有他可愛的一面,也有潛在性的問題。本期將延續這主題,繼續的跟各位分享。
記得筆者剛接觸以企業應用為主而設計的開放源碼應用軟體時(指一般企業常用的一些應用系統如 ERP、CRM、Workflow、KM 等),興奮與訝異心情至今依然記得,當時因為工作的關係,有機會接觸到許多國內外大小廠牌的商業應用軟體,筆者當時的念頭與疑問是,這些商業軟體是否還有 存在的價值與生存的空間?這幾年嘗試與一些夥伴,將一些以企業應用的開放源碼軟體導入企業後,筆者的結論是這些屬於企業應用的開放源碼軟體是美麗的,它們 很容易吸引企業用戶,卻充滿了許多的陷阱讓企業花費更多的成本。
今年五月中,opensourceinstall.org 團隊有幸接受東吳大學企業管理學系副教授尚榮安老師的邀請,共同參與 95 學年度企四 C 資訊管理課程的「商用開放原始碼軟體專題研究報告」。

上一期提到了從 Windows 遷移到 Linux 時的考量要點與重要步驟,接下來探討的是萬事俱備之後,應該如何進行下一步:

◎ 當做好充足的準備及規劃之後

1.選擇一個率先移轉的目標
 a.最好是一個部門
 b.而且是易於管理的單位
 c.這個部門對公司而言有明顯的核心價值
 d.而且有許多不同的電腦使用者型態

2.這樣的好處是可以避免掉
 a.若是策略需要修正,不會影響整個公司
 b.可以建立公司其他單位在移轉時的信心
 c.不建議由個別的部門中組成一個群組進行移轉,這樣群組的個體
  會在部門的同事間發生一些資訊及知識交換的困擾。

 

前一陣子,某超級大軟體公司的廣告大概嚇壞了所有有在使用電腦的企業主,主要內容是希望所有的員工協助該軟體公司來抓盜版,獎勵員工提出道德勇氣來揭發老 闆在公司使用盜版軟體的罪行,主要目的當然是希望企業主可以乖乖的購買軟體版權在使用。果然此一廣告一出嚇壞一堆公司的老闆,尤其公司越大是越害怕,紛紛 的去補買了一定數量的軟體授權,先不說有沒有真的把軟體的授權數量買齊,但至少該超級大軟體公司是因為這樣收到不少應該要補的授權費用,想想這效果真是驚 人。
行銷一直是企業拓展市場,提供消費者新產品或服務的重要的方法,早期的行銷包括、廣告、報紙、雜誌、或是傳單等等。而不論是哪一種方式的行銷,都需要花費 企業許多額外的成本,而這成本又不是一般的中小型企業所能負擔的。拜於網路的普及,中小企業也能夠以低成本,透過網路來做無區域限制的網路行銷。不過要如 何做、是否有好的軟體可以使用?這又是另一門的學問。本期筆者要分享的是一套功能強大的開放源碼電子報發送系統— PHPList。
隨著各種資訊系統的成熟以及多元化,企業對資訊系統的依賴也日益增加。不過大部分的企業在建置企業內部整體的資訊架構時,很難在初期就想的很清楚,總是在一套接著一套購買以及開發後,突然間發現內部的系統已經盤根錯節,很難有單一的介面去管理。
客戶關係管理(CRM: Customer Relationship Management )系統主要用來協助企業建立與客戶之間業務往來的互動資訊,毫無疑問的,企業之間的競爭已經從產品的品質、價格上的競爭,提升到對顧客服務的競爭,誰能最 快的抓住顧客的需求,提供即時的客戶服務,誰就是贏家。本期筆者要介紹的是一套相當成熟的CRM軟體-vTiger CRM。
入口網站(Portal)是一架構在 Web 的應用程式,從最早期單純提供資訊為主的 Information Portal,到目前強調具有整合能力的 Enterprise Portal,隨著 IT 技術的進步及企業的新增需求,Portal 已經成為協同環境的代名詞。隨著功能面及需求者的不同,Portal有著不同的稱號,例如有以資訊提供為主的內容管理系統網站(CMS:Content Management System)、有以電子交易為主的電子商務網站(e-Commerce)、也有強調企業使用及系統整合為主的企業入口網站(Enterprise Portal)、員工入口網站(Employee Portal)、客戶網站(Customer Portal)、企業電子商務網站(Enterprise B2B Portal)等等。 本期筆者要分享的是CMS(內容管理系統) — Mambo。
開放源碼軟體的成熟,對中小企業的資訊系統建置來言,其實有很直 接的影響,因為它代表著可以以較低的成本來滿足對資訊應用的需求。 不過最重要的是,哪些開放源碼軟體軟適合中小企業、而哪些開放源 碼軟體是成熟可用?接下來的幾期電子報裡,筆者將以中小企業資訊 系統建置為主題,將幾套不錯的開放源碼軟體介紹給大家。
在過去的幾期電子報裡,筆者歸納了幾種不同種類的開放源碼商業模 式,有的是筆者親身力行,有的是簡介國內外不同的作法。其實在最 近,筆者有特別的注意到,在國內,有幾間以開放源碼為服務的廠商 出現了,也有些是既有的資訊服務公司將開放源碼的解決方案加入原 有的經營範圍內的。這樣的現象,對開放源碼軟體的推廣或是加值, 自然有其正面的意義,不過不管是以哪種商業模式來應用開放源碼, 以下的幾個大原則是基本的方向。

“Compiere ERP+CRM”是一套 Open Source 軟體,任何企業均可直 接將之自網站上下載,直接使用,它的設計也是符合了大多數企業的 工作流程,並且具有相當的彈性,甚至在上線後仍可持續更改。這對 中小企業來說,是一個很大的優勢。

Compiere ERP+CRM 具備了報價收款(報價自動轉訂單及收款條件), 申購付款(採購及自動比價、採購建議、付款條件及分配),客戶關 係管理、供應連管理、績效分析(總帳、財務、管理會計分析)、網 上商店等功能,對於一般流通、加盟連鎖、批發及服務業而言,已足 以符合其所需的功能。同時,也提供了工作流程的設計,可針對企業 內部特殊的流程加以設計,或提供客戶更佳的作業流程規劃。

如果你有閱讀開放源碼的相關新聞,你一定不難發現,有許多不同類型的開放源碼商業發展模式,正在逐一的成型,相較於過去的兩三年,開放源碼的商業發展已經 從試探式的性質,慢慢的發展成型,變成可獲利的模式。接下來的幾篇,筆者會逐一的為各位分析各種不同類型的商業模式,有的是筆者的親身的體驗,有的是跟夥 伴們討論出來的想法,希望透過瞭解不同商業模式的問題與分析,能開啟讀者對開放源碼另一面的思考。
產品化的目的在於增加市場的可接受性。一套軟體產品化的過程包含 了軟體本身使用功能的強化、使用者介面親和力的加強、使用者文件 的完整、其他相關的應用軟體的整合、完整的行銷包裝及售後服務等 等。視不同的軟體在產品化的定義有不同的調整。在開放源碼的世界 裡,這一、兩年來,有越來越多的成功範例,本期筆者將就此種類型 的開放源碼商業模式做介紹分析。
繼上一期的開放源碼工具書的介紹後,本期所要探討的主題是,以開 放源碼來作專案的開發服務。以開放源碼作專案開發又可以分類為: 以開放源碼的標準或是架構來開發特定類型的系統,如時下流行的 Struts、Hibernate 或是以某些開放源碼的 Application Server 為 基礎架構,如 Tomcat、Jboss 來開發網路的應用程式。
如果你有閱讀開放源碼的相關新聞,你一定不難發現,有許多不同類型的開放源碼商業發展模式,正在逐一的成型,相較於過去的兩三年,開放源碼的商業發展已經 從試探式的性質,慢慢的發展成型,變成可獲利的模式。接下來的幾篇,筆者會逐一的為各位分析各種不同類型的商業模式,有的是筆者的親身的體驗,有的是跟夥 伴們討論出來的想法,希望透過瞭解不同商業模式的問題與分析,能開啟讀者對開放源碼另一面的思考。

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