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FOSS News Red Hat 利用 GPL-2.0 失權條款在專利訴訟中進行反訴

Red Hat 利用 GPL-2.0 失權條款在專利訴訟中進行反訴

Linux Distro 領域裡著名的維運公司 Red Hat,目前在美國正與 Twin Peaks Software 進行專利權的相關訴訟。Twin Peaks Software 指稱 Red Hat 侵犯了他們在 2011 年持有的美國 7,418,439 號專利,此為一個巨量並行文件系統相關的運算專利。根據 Groklaw 網站上的報導,Red Hat 為因應 Twin Peak Software 在專利權上的侵權控訴,正式於法庭程序上利用 GPL-2.0 失權條款提出反訴 (counterclaim),以作為一個抗衡 Twin Peaks Software 專利權的訴訟手段。

這是因為 GPL-2.0 明訂違反 GPL-2.0 授權義務性規定者,其依 GPL-2.0 取得的權利會自動終止:「Any attempt otherwise to copy, modify, sublicense or distribute the Program is void, and will automatically terminate your rights under this License.」透過 GPL-2.0 此項條款,Red Hat 指出 Twin Peaks Software 在其 TPS Replication Plus 與 TPS MyMirror 兩項產品中,內嵌使用了 GPL-2.0 授權的程式碼,但在散布上並未提供產品客戶相對應有的程式源碼 (corresponding source code)。Red Hat 進一步聲稱,此舉已然是違反 GPL-2.0 的義務性規定,而應判定 Twin Peaks Software 罹於合法使用這些 GPL-2.0 授權程式碼的權利,倘若如此,Twin Peaks Software 此二款產品中包含有一項 mount.mfs 子系統,乃是修改自 Red Hat 與其他開發者以 GPL-2.0 授權釋出的 Linux 系統套件,依法理與邏輯來推論,Twin Peaks Software 因違反 GPL-2.0 授權條款在先,故不得再主張其是以 GPL-2.0 授權的基礎來使用這些程式碼,也就是說,Twin Peaks Software 正在無權使用 Red Hat 釋出並被匯入 mount.mfs 的程式碼,從而 Red Hat 便以程式碼著作權利人的請求權基礎,提出反訴要求承審法院判定 Twin Peaks Software 侵權利用行為所應支付的賠償金數額,並且以權利持續受到損害為由,一併核發禁止 Twin Peaks Software 侵權產品繼續販售與散布的禁制令。

最後,Red Hat 並表示,按照 GPL-2.0 條款的文義解釋,如果違規散布的對象是使用 GPL-2.0 授權條款,例如本案中的 util-linux 套件程式,則使用者本依 GPL-2.0 授權條款所取得的授權,不僅會立即自動終止,且唯有再次向著作權利人取得同意後,才可以復權。由此項訴求可知,雖然 Red Hat 當初以 GPL-2.0 釋出其撰寫的程式碼時,並未規劃專利方面的布局事宜,但如今碰到專利侵權訴訟,倒也可以引用 GPL-2.0 在著作權方面對權利人的保障條款,據以成為一種反制與自保的有效手段。


相關網址:

  1. Red Hat 引用 GPL 授權條款來反擊專利訴訟
    https://www.h-online.com/open/news/item/Red-Hat-uses-GPL-to-strike-back-in-patent-lawsuit-1709584.html
  2. Groklaw:Twin Peaks 與 Red Hat 的訴訟紀錄與分析
    https://www.groklaw.net/article.php?story=20120913073511444


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Category: FOSS News