英國政府新採購指引要求部署開放標準

英國政府內閣辦公室 (Cabinet Office) 日前公佈了新的採購指引。文中表示,所有政府部門單位採購軟體、技術架構、網路安全產品,或其他產品與服務時,應該儘可能使用開放標準。英國開放源碼整合商 Sirius IT 執行長 Mark Taylor 表示,內閣辦公室的新政策聲明,在當今全歐洲政府中首屈一指,也是為開放源碼軟體創造公平競爭機會所邁進的一大步。Mark Taylor 過去也曾發起呼籲政府採用更多開放源碼與自由軟體。

而該文件對於開放標準 (open standard) 這個新興詞彙所下的定義是,開放標準的智慧財產權授權是以免授權金、且不可撤回為其授權標準。文件之中更進一步解釋開放標準,認為其為它是經由開放且獨立程序所建立,同時這些程序乃受到 W3C、ISO 等公認標準化組織的核可。開放標準本身必須有詳細的文書陳述,並且以零或低成本的方式公開,使用該開放標準的智慧財產權則在永免授權金、永不撤回的基礎上提供使用。此外,該指引文件中也要求,在開放標準之下,智慧財產可以依不同的開發目的,且透過跨越平台的方式來分享與實踐。

該政策文件發表後,英國內閣辦公室政府副資訊長 Bill McCluggage 隨即與供應商舉行會議,討論公部門在資訊科技業務上,擴大開放源碼應用的期望。儘管此舉顯示該國政府似乎開始嚴肅看待使用開放源碼產品,但這是否意味開放源碼在公部門的廣泛應用上已經不遠?

與高階供應商會後,McCluggage 指出,英國政府正在尋求一個以開放源碼進行實作的小組。最後參與策略必須能解決系統整合問題,畢竟我們無法採購不存在的東西。顯示該政府對開放源碼抱持認真的態度。

TechMarketView 分析師 Georgina O'Toole 則認為,政府不太可能將最關鍵的系統替換成開放源碼產品。對於部份應用軟體,例如確保如補助金準時發放應用軟體,政府還是會持續採取規避風險的態度並固守傳統模式。另外,來自 Microsoft 的產品也有其他令人信服的理由,例如,Microsoft 產品較容易與許多 CRM 產品整合,市場上也有較多擁有相關實作技術的人。

Quocirca 主任分析師 Clive Longbottom 同意此觀點。他說,由於公部門多數仍使用 Microsoft 產品,能夠改變的範圍並不大。然而,當越來越少人購買預載 Windows 的個人電腦,最終將會出現其他可行選項。Longbottom 表示政府無法持續負擔需付費升級的 Mircosoft 產品,因此他們必須採取開明的態度,並維持高度彈性。但是目前我們面對的狀態,依舊是非常倚賴以 Microsoft 為中心的產品。

對於內部專案,開放源碼將是更實際的選擇。Longbottom 指出,只要其設計使得其他 SAP 或 Oracle 系統能讀取其資料,開放源碼可以應用於 ERP 系統上。事實上,開放源碼已經被運用在政府的部份領域,例如英國工作和退休金部 (Department for Work and Pensions) 使用了 Linux 系統;衛生部 (Department of Health) 也在部份主要專案上使用開放源碼軟體。

有趣的是,商業軟體聯盟 (Business Software Alliance,BSA) 為了保護其主要支持者,例如 Microsoft 和 Adobe 等私有專利軟體公司,一向不吝於散佈心理恐怖戰術資訊 (FUD information) ,這次也很快地警告英國政府,支持開放標準與免權利金軟體將是一個嚴重錯誤。BSA 宣稱英國政府若支持開放標準,意即將最大技術支援團隊 BSA 排除在外,因而限制了市場,將增加政府電子化所需的成本。

然而,按照此一邏輯,若選擇私有專利軟體,亦即將潛在供應商侷限到支持私有標準的更少數者,該解決方案會增加更多成本。鑑於政府肩負推廣開放性的角色任務,意味著政府應該完全支持開放標準,以及免權利金的授權方式。

日前,英國內閣辦公室針對政府使用的開放標準,發佈了一份問卷。內閣辦公室部長 Francis Maude 則針對該問卷表示,他們的首要目標之一,即為建立一種標準,讓資訊與通訊技術更為開放、成本更低、也促使不同應用軟體能互相編寫彼此專用格式檔案,並藉由這個標準來統一政府資料與系統。為此,他們需要知道哪些標準最為重要。Maude 呼籲企業或社群組織協助政府選擇正確的標準,簡化與政府的溝通。

相關網址:
1. 英國政府定義開放標準為免權利金
https://www.h-online.com/open/news/item/UK-Government-defines-open-standards-as-royalty-free-1197607.html
2. BSA 宣稱開放標準將增加成本
https://www.techdirt.com/articles/20110302/02374413324/bsa-claims-open-standards-will-increase-costs.shtml
3. 政府真能移往開放源碼 IT?
https://www.computerweekly.com/Articles/2011/02/25/245599/Can-the-government-really-move-to-open-source-IT.htm
4. 內閣辦公室的開放標準調查
https://blogs.computerworlduk.com/the-tony-collins-blog/2011/03/cabinet-office-survey-on-open-standards---just-120-questions/



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