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軟體自由法律中心認 OOXML 恐為 GPL 授權軟體侵權威脅

軟體自由法律中心 (Software Freedom Law Center,SFLC) 發表聲明,指出微軟的開放規格承諾 (Open Specification Promise,OSP),並不足以保障 Office Open XML(OOXML) 格式的 GPL 實作,可以永遠免於專利責任 (patent liability) 追索。

微軟的 OSP 宣稱該公司將來不會針對實作 OOXML 或舊有 Office 二進位格式等某些特定可交互運用標準的使用者或軟體開發者,主張專利權利。該承諾於是允許協力開發者實作這些格式的支援功能,而無須支付或取得微軟的智財授權。SFLC 的開放源碼擁護者向開放源碼社群喊話,認為微軟此一看似保障開放源碼專案免於專利風險的承諾,只是一些空話。 OSP 恐將使 OOXML 的開放源碼實作者面臨專利侵害訴訟,SFLC 抱持的理由有二。首先,OSP 僅涵蓋特定標準的現有版本,這表示微軟有可能不再針對未來的標準版本,提供相同的保障。這一來,GPL 授權的 OOXML 實作,是否能長期延續將有模糊空間。SFLC 是這麼說的:雖然有了技術上的完全承諾,實務上 OSP 的效力僅限於當前。

其次,微軟的承諾並不適用於相關規格範疇之外的實作。OSP 可以適用在相關規格的實作上,但是透過 GPL 授權的 OOXML 實作原始碼,只要被應用在其他情境下,就會有專利責任。因此事實上 OSP 的範圍僅涵蓋程式碼的部份使用,而非實際的程式碼。

此一限制與 GPL 的主要功能相衝突,因為 GPL 允許現有原始碼以不同方式加以運用。受到微軟專利涵蓋的 OOXML 實作,可能因此讓下游採用者受到侵權的潛在威脅。

SFLC 表示,OSP 並不允許自由軟體實作,而是在程式碼不可自由運用的前提下,允許自由軟體授權的實作。

於是 SFLC 指出,這種情況下無法加以再授權 (sublicensing)。GPL 開發者不應依賴 OSP 進行實作,這並非因為 GPL 與 OSP 相衝突,而是 OSP 不提供 GPL 所要求的自由。因為新版規格可能被排除在 OSP 之外,而開發者的實作在微軟定義的有限使用範疇外,可能遭到潛在威脅,依賴 OSP 並不安全。

顯然 SFLC 並不樂見微軟此一檔案格式成為 ISO 接受的標準。然而,儘管 SFLC 提出的說法對於撰寫 GPL 授權軟體的開發者,將是一大問題,卻不一定必然對 OOXML 成為 ISO 標準造成影響。ISO 標準化程序不要求專利授權條款要滿足 GPL 散佈模式。微軟的 OSP 目前符合 ECMA 與 ISO 的智財要求。

儘管如此,SFLC 的疑慮仍然具有廣泛意涵。根據 SFLC 所做出的分析,OSP 無法保證採用 GPL 散佈的軟體,一定能支援 OOXML 未來的版本。因此,希望避免被封閉在私有軟體的政府與企業,在採用 OOXML 作為文件儲存與相互交換的主要格式前,或許將有所遲疑。


相關網址:
1.SFLC:微軟開放規格承諾是空話
2.SFLC:OOXML 恐為 GPL 授權軟體專利威脅



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Category: FOSS News