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開放源碼商業模式系列(三)產品化開放源碼軟體

產品化的目的在於增加市場的可接受性。一套軟體產品化的過程包含 了軟體本身使用功能的強化、使用者介面親和力的加強、使用者文件 的完整、其他相關的應用軟體的整合、完整的行銷包裝及售後服務等 等。視不同的軟體在產品化的定義有不同的調整。在開放源碼的世界 裡,這一、兩年來,有越來越多的成功範例,本期筆者將就此種類型 的開放源碼商業模式做介紹分析。 SugarCRM 是國外產品化代表案例,SugarCRM 公司除了在繼續提供開 放源碼軟體的授權外,另提供功能性不同的 SugarCRM Professional 以及 SugarCRM Enterprise 兩種不同的版本。收費方式以 user per year 的方式,費用分別為 US$239 與 US$449。除套裝性的產品外, 如何依軟體本身的特性做延伸,豐富服務的內容則此種商業模式獲利 來源的另一項的重點。以 SugarCRM 為例,則提供了 CRM 網站代管 以及販賣 SugarCRM 整合 Microsoft Outlook 的模組。其他國外的 成功案例如 Red Hat、JBoss、MySQL公司等,也都以加強產品化該開 放源碼軟體,而提供不同形式的收費服務。

以國內的發展而言,主要的開放源碼產品化的主軸,大多以 Linux/ Unix 為主。發展成嵌入式的系統或是為了符合某些特殊的需求而重 做的包裝。不過近年來也有愈來愈多的國內軟體公司,將某些開放源 碼軟體整合到該公司的產品,或是依據某些的開放源碼平台作開發。 筆者以前所在的軟體公司,就是將開放源碼許多好用的模組,如「HTML 所見即所得編輯器」(What You See Is What You Get Editor)整 合進產品裡。另外這一兩年許多的資訊安全的軟體,也有許多是以此 種模式作開發。另一種比較特殊的模式,就是將開放源碼軟體做加值, 並整合進小型的裝置上。如某家國內公司出產的快速網路開店系統, 便是將開放源碼軟體 PHP-Nuke 加值, 放進 ADSL 的裝置裡。

開放源碼軟體產品化此種商業模式的好處,在於軟體本身已經透過開 放源碼社群或是使用者建立了口碑,可以節省許多的行銷及推廣的成 本。另外基於某套開放源碼作產品開發,由於系統本身的雛形已經建 立,可以減少許多開發上的成本。相信將來會有愈來愈多的公司會以 這樣的模式來開發產品,來減短軟體的上市及市場行銷的時間。不過, 此種商業模式存在著許多法律上的問題,這是軟體公司及對所服務的 客戶必須特別注意的。對於開放源碼的授權模式及散佈,必須非常地 小心謹慎,以免賠了夫人又折兵。

總結來說,此種的商業模式,除了特殊應用的領域,建議產品化的方 向往已經成熟的資訊產品會比較好。例如 CRM、ERP 或 Portal 等等, 這樣比較容易跟現有的資訊大廠有區別,而且比較有價格競爭上的優 勢。

(本篇文章由百加資通公司提供,不代表鑄造場電子報立場。)

※ 關於百加資通
百加資通公司主要成員是由來自國內外具有電腦專長及有多年業界經 驗的同好所組成,我們以提供專業的開放源碼服務為原則,內容含蓋 開放源碼的專案開發、導入以及教育訓練等,希冀能夠為企業提供一 個合理與高品質的軟體服務。另外,為了降低初次接觸開放源碼使用 者的門檻,百加資通設立了開放源碼安裝教學網站 https://www.opensourceinstall.org,以動畫教學的方式,將使用者帶入開放源碼的 世界,希望能為開放源碼的推廣盡一份心力。




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