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開放源碼 2004 年度回顧

跨入 2005 年,除舊佈新之際,又是時候回顧過去,展望未來。2004 年一整年裡,開放源碼圈子有那些大事,其中又有那些會對未來開放 源碼發展產生持續影響?以下是 2004 年度回顧。

◎ Novell 收購 SUSE

這項 2003 年公開宣佈的收購案,在去年初完成。Novell 收購知名 Linux 散佈套件 SUSE Linux 一事,可以說是 Linux 圈子去年度最 重要新聞之一。想想看原本做為一家老字號的私有軟體商,一下子要 改朝換代成 Linux 廠商,南轅北轍的兩條路,如今同熔一爐,所需 面對的困難可想而知。

此一事件的重要程度,和此一收購案對 Linux 生態的影響有關。畢 竟 Linux 可以藉由 Novell 過去建立的通路、支援與銷售經驗,進 一步打穩其商業底盤。當然 Novell 也可透過結合唯一成功對抗微 軟的團隊:Linux,延續企業生命。

要讓此一收購達到效益,Novell 得明白兩件事。首先,就 Linux 套 件本身而言,不會有太大空間。至少就軟體本身而言,的確是如此。 還有,假如 Novell 將未來的 Linux 業務,以美國慣用的商業模式 加以運作,削減品質、成本和服務以求競爭。那麼,它們最後只會毀 了這套有名的 Linux 套件。

這並非是條簡單易行的道路,雖然 Novell 最後成果贏得不少讚賞, 但仍可聽見許多針對 Novell 的質疑與批評,尤其是去年 11 月,監 管 Novell 旗下 Ximian 軟體與 SUSE 整合開發的開放源碼大老 Chris Stone 離開 Novell 之際,此類聲浪更加為甚。

◎ Sun 與微軟攜手合談 Solaris 開放源碼

Sun 共同創辦人兼執行長 Scott McNealy 與微軟執行長 Steve Ballmer 發表雙方合作協議的那場記者會,可列入 2004 年度最令人 驚訝的記者會之一。該協議解決了雙方間的重要訴訟,微軟並同意支 付 16 億美金給 Sun,解決多項反托拉斯與專利權爭議。雙方並同意 讓彼此部份產品可搭配使用。

除此之外,Sun 在去年度一再重申將下一版的 Solaris,以開放源碼 方式釋出,照慣例並掀起許多討論,Sun 仍在等待它們以 Mozilla Public License 為基礎的通用開發與散佈授權(Common Development and Distribution License,CDDL),能夠獲得 OSI 認可。雖然外 界認為 CDDL 將會是 Open Solaris 的授權方式,但截至 2004 年底, Sun 仍未公開宣佈 Open Solaris 的確切授權條款,僅向開放源碼社 群確認將採用 OSI 認可的授權方式。

目前外界對於 Solaris 原始碼最後究竟能不能公開,還存有疑問。 箇中原因是其中牽涉到和第三方的協議問題,這些廠商包括了 SCO 和 Kodak,Solaris 作業環境中包含有上述兩者的私有程式碼。Sun 執行長 Scott McNealy 倒是很有決心地表示過,將會盡可能去除或 買下 Solaris 程式碼中和第三方有關的私有部份。

伴隨著 Linux 市場逐步擴張,Sun 在動手開放 Solaris 這套普及率 最高的商業 Linux 系統之餘,也不忘攻擊其競爭對手 Red Hat Linux。

◎ Linus Torvalds 提出新 Linux 開發模式

去年度 Linux 核心開發程序產生重大改變,Linus Torvalds 與開放 源碼開發實驗室(Open Source Development Labs,OSDL),因應未 來可能越來越多的程式碼智財權紛爭與訴訟,提出了新的開發流程。 在此一程序下,必須明白指出程式補綴(patch)的來源,而且還得 寫明其流通路線。

Torvalds 是在去年五月於 Linux Kernel 郵件論壇(Mailing List) 上提出討論,他認為為預防未來有其它公司提出類似 SCO 的智財權 控訴時,Linux 開發者可藉由新的開發流程,更輕易地證明補綴來源 與納入核心的過程。

Torvalds 與開放源碼發展實驗室執行長 Stuart Cohen 都認為這份 開發者來源憑證(Developer's Certificate of Origin,DCO)已儘 可能降低對現有程序的影響,Cohen 表示這個變動不會減緩核心開發 程序的速度。Torvalds 則表示此一新的文件已考慮到現有各家廠商 的釋出標準,因此可以很容易整合到現有程序中。

此外,Cohen 點出大型企業對 Linux 應用成長,是新程式碼貢獻文 件需求擴大的主要推手之一。當大型企業對 Linux 的部署應用漸深 漸廣,它們很自然希望 Linux 能提供和其它軟體公司相同的文件。

◎ Linux 稱霸超級電腦排行榜

過去超級電腦可說是 Unix 與其它作業系統的舞台,但 Linux 在去 年已爬升為超級電腦的主要作業系統,低價、易部署的 Linux 叢集 逐漸成為超級電腦的首選之一。在過去,Linux 幾乎不曾應用在超級 電腦上,然而去年六月,全球前 500 最快超級電腦排行榜上,使用 Linux 的叢集系統幾乎佔去一半。

該名單共同編撰人 Erich Strohmaier 表示,Linux 在前 500 最快 名單上的版圖在近幾年增加的非常快。近 3 到 4 年內,名單上的 叢集系統數目飛快上升,而其中大部份都採用了 Linux 系統。產業 分析師同時也是 Harvard Research Group 副總裁 Bill Claybrook 就估計,其中該名單中約有 170 部 Linux 系統。

而在 2004 年 11 月,最新的第 24 屆前 500 最快名單上,世界最 快的前 5 部超級電腦中,就有 4 部採用了 Linux 系統,包括了 IBM 的 BlueGene/L、NASA/Ames Columbia system 這兩部世界最快 的超級電腦。

過去作業系統並不在名單計算考量之列,而 Erich Strohmaier 表 示作業系統未來將那納入編撰資訊中,因此,未來幾年 Linux 在超 級電腦上或許會有更加亮眼的表現。

◎ Dell 首度發表該品牌商用 Linux 桌面電腦

這個消息首度於去年 7 月曝光,Dell 一開始否認了這個消息,到最 後終於公開確認。Linux 要能讓消費大眾接受,相當重要的環節,是 消費者能否從主流通路商,或是透過網路購物,買到出自大廠的品牌 電腦。要達成這個目標,其中一大障礙,就是微軟。

早在 Dell 之前,IBM、HP 就已在遠東地區,推出預先安裝 Linux 的桌上型電腦。注意,這類機器並未在美國販售。在美國,你找不到 任何一家一線的電腦製造商,提供安裝了 Linux 的桌上型電腦。當 然,你還是可以買到小型、並不知名的製造商的機器,但消費者並不 熟悉這些廠商。

去年度在這方面 Dell 踏出一小步進展。該公司在義大利推出了預先 安裝 Linux 的機器。由於 Dell 是重要的國際電腦零售商,此一進展 可說是具有相當的象徵意義。

Dell 透過其義大利通路夥伴 Questar 販售的 Dell 桌面機,型號為 Dell Optiplex170L mini-tower,搭載 Linspire 4.5 散佈套件,並 隨附 Dell 金字招牌的三年技術支援,外加一年的 Linspire CNR 軟 體目錄。

僅管消費者還是不能由 Dell 美國網站或美國的其它 Dell 通路買到 這部機器,但只要你願意出運費,你還是可以買得到它。Linspire 發言人表示,Dell 正在研究全球銷售的相關事宜。

◎ OpenBSD、NetBSD 支援 SMP

雖然落後給 Linux 核心與 FreeBSD-5,OpenBSD 和 NetBSD 終於在 去年最新釋出版本內,針對包括i386 與 AMD64 架構,加入了千呼萬 喚的對稱式多處理器支援。

◎ SCO Group 與其智財權訴訟後續發展

2003 年 SCO 對 IBM 提出專利侵害訴訟,聲稱 IBM 在 AIX 作業 系統內,違法使用其 Unix System V 程式碼,許多人開始憂心 Linux 的發展會因此受到限制,因為 SCO 控訴 IBM 將原始碼非法貢獻給 Linux。稍後 SCO 將原先提出的 10 億美金求償提高到 50 億。

去年,SCO 進一步擴大戰線,宣稱為了保障其智財權,針對 Novell 及 Autozone、DaimlerChrysler 提出訴訟。此外,SCO 也與 Red Hat 進行另一項訴訟案。

在經過 SCO 與 IBM 雙方你來我往的拉踞戰後,此一訴訟案即將於 2005 年劃下句點。到目前為止,SCO 無法對其控訴提出有力證據。 SCO Group 獲勝的可能性似乎有越趨渺茫的跡象。法官並撤回了 SCO 對 DaimlerChrysler 提出的訴訟。SCO 推動的 Linux 智財授權,也 並未獲得預期的成功。

在其間,這件訴訟案並未影響 Linux 的發展。IDC 預測,到了 2008 年,Linux 的全球伺服器搭載率將從 2003 年的 15.6%,上升至 25.7%。

除此之外,SCO 對 IBM 訴訟案在去年進行中,引出另一段意外插曲。 整件事起因於 2004 年 3 月 SCO Group 顧問 Mike Anderer 給 SCO 副總裁 Chris Sontag的信件。信件內敘述了在微軟結識 BayStar 重 量級人士的始末。而早在 2003 年 10 月,SCO 已從 Royal Bank of Canada 和 BayStar Capital Ltd. 兩法人投資者,收到 5 千萬美金 的現金。

這封後來到了 Eric Raymond 的手上,被稱為 Halloween X 文件的 信,證明了微軟至少間接地協助 SCO Group 進行其智財權訴訟。

◎ Firefox 蠶食 IE 市場

Mozilla 基金會的開放源碼瀏覽器 Firefox,可說是去年度瀏覽器市 場的注目焦點,為沉寂許久的瀏覽器市場帶入新的可能。2004 年 9 月 Firefox 專案為邁入1.0 大關推出的 Firefox 1.0 版 Preview Release,在釋出 100 小時內,下載次數就打破 100 萬,遠超出該 基金會原先 10 天破百萬的預期。

根據網路教育組織 W3Schools 的資料指出,IE 6.0 八月份的市佔率 由五月份的 72.6% 下跌至 68.3%。Firebox 背後由 Ben Goodger 率 領的技術團隊,首次由 IE 的手中奪下市佔率。根據調查指出,從 11 月 5 號到 12 月 3 號,Firefox 的使用率從 3.03% 上升到 4.06%。 WebSideStory 的首席行銷主管 Rand Schulman 表示 Firefox 的版 圖正在明顯擴張。Firefox 宣稱將於今年拿下 10% 市佔率的目標現 在看來並非難事。

相關網址:
1.NewsForge 回顧 2004 年度大事
2.2004 top 10: 全年大事總覽
3.年度回顧: Linux 熱翻天
4.LWN 2004年度回顧



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Category: FOSS News