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天網誕生了嗎?美國空軍的超級電腦由 PS3 + Linux OS 組成

如果身邊的人想買 Microsoft Kinect,你也許該提醒他真實世界中的戰爭機器正在被 Sony PS3 模擬監控中,並且有可能演化成電影魔鬼終結者中,未來世界主宰一切,殺人不眨眼的「天網」伺服器。12 月 1 日美國空軍公佈了 1 台用 1760 台 Sony Playstation 3 Cell 處理器以及 168 顆 GPU(Graphics Processing Unit)晶片組成的超級電腦。
這項計畫已經悄悄進行超過一年的時間了,先前第 150 期電子報中曾講到美國空軍將採購 PS3 組成超級電腦(https://www.openfoundry.org/index.php?option=com_content&task=view&id=2351&Itemid=56;isletter=1),現在這個計畫已經研發完畢並且具有高度新聞性,因為在硬體配置方面,這是一台用遊戲主機組成的高效能軍用電腦。

這台超級軍用電腦叫作 Condor(禿鷹),一開始的建置目的是研究用途,功能特色為能負荷大量消耗運算資源的影像辨識軟體,所以可以進行高效能的影像叢集處理,並從繁雜的雷達及影像監視資料中,找出特定的人像或車輛影像,而這些優異的影像分析能力,也能夠對人工智慧方面的研究有所幫助。為了於其上運行易於客製化的開放源碼 Linux 作業系統,Condor 系統採用的是舊型的 PS3 主機(註一),執行的作業系統為修改版的 Fedora Linux 以及 Yellow Dog Enterprise Linux。Condor 擁有 500 Teraflops 的運算能力,整套系統的效能位居全世界超級電腦排行榜第 33 名。

根據建造 Condor 系統的 Air Force Research Laboratory 的說法,這套系統的研究與組裝共耗費 2 百萬美金,相當於同等效能機器客製化金額的 5% ~ 10%,實驗室估計 Condor 的影像辨識軟體能夠叢集監視方圓 25 平方公尺以內的區域影像。而由於電視遊樂器擁有傑出的運算能力,近來一直有傳聞部份國家的軍事機構,有意將遊戲主機拿來當作戰爭武器的操作系統,2000 年時有新聞媒體報導,伊拉克獨裁者 Saddam Hussein 打算大量採購當時在美國賣到缺貨的 PS2,組裝成能夠控制飛彈發射系統的超級電腦,英國情報單位當時駁斥該則報導為沒有根據的謠言(註二),但是現在隨著美方的 Condor 現世,也許足以證明,歷年來的這一切相關報導,可能不會完全為空穴來風!

相關網址:
1.美國空軍啟用 2016 台 PS3 組成的超級電腦
https://www.itworld.com/government/129657/air-force-launches-supercomputer-made-2016-ps3s
2.美國空軍使用 PS3 組成超級電腦
https://www.gamasutra.com/view/news/31784/US_Air_Force_Creates_Powerful_Supercomputer_Out_Of_PS3s.php
3.美國空軍實驗室啟用 Condor 超級電腦
https://www.afmc.af.mil/news/story.asp?id=123232827
4.美國空軍仍舊使用 PS3 - 世界第 33 的超級電腦
https://www.tomshardware.com/news/usaf-supercomputer-ps3-playstation-cell,11727.html

註一:PS3 新的薄型主機不允許使用者自行安裝 Linux 作業系統,新聞報導請見右方連結:https://www.gamepro.com/article/news/214589/ps3-drops-linux-other-os-support/
註二:當初首先報導的是 WorldNetDaily,但有相同多篇文章駁斥其推論的不合理處,詳情可見,流言追追追:電視遊戲史上十大流言背後的真相-海珊想要用 PS2 組成飛彈導航系統:https://www.crispygamer.com/classics/2010-01-28/mythbusters-the-truth-behind-10-great-videogame-myths.aspx;科技產品都市傳奇-海珊蒐集的 PS2:https://tech.uk.msn.com/features/photos.aspx?cp-documentid=149698608&page=3



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