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Microsoft 與商用 Linux 的軟體供應商 Amdocs 簽訂專利交互授權協議

Microsoft 宣布和全球知名的 Amdocs 達成專利交互授權協議。Amdocs 全球聘員共達 2 萬人,總資產達 46 億美元,是一間提供帳務及客戶關係管理軟體 (billing and customer relationship management) 的系統供應商,其服務的客戶包含 AT&T、T-Mobile、Vodafone…等等一級與二級的著名電信供應商。目前此份協議內容的細節不明,只約略得知 Amdocs 在其雲端資料中心所使用的 Linux 伺服器落入 Microsoft 的專利組合範圍,故必須要與 Microsoft 先一步洽談專利交互授權協議,以降低可能衍生的專利涉訴風險。

Microsoft 自 2003 年 12 月起,就積極行使其專利布局以獲得權利金,並宣稱 Linux 侵害其 235 項專利,之前在 2009 年時,Microsoft 便曾控告利用 Linux 的 TomTom 公司侵害其 8 項專利,嗣後並取得 TomTom 與其洽談專利授權的合同。同年,Buffalo 也因為利用 Linux 建置的 NAS 與路由器產品,而與 Microsoft 簽訂了專利授權契約,近年更有眾多的 Android 裝置製造商,因擔心專利侵權的風險,而轉和 Microsoft 簽訂專利授權契約,縱使是起初起身反抗的 Barnes and Noble,最終也以支付專利授權金為前提來進行和解收場。

看來 Microsoft 近年積極與商用 Linux 公司密切合作,其終極目的似乎在於取得專利權利金。Microsoft 的副總裁 Horacio Gutierrez 表示:「包括 Amdocs 在內,過去 10 年間 Microsoft 已與其他商業公司簽訂了超過 1100 個專利授權契約,如此用以確保其智慧財產權利能獲得保障,並能為其所費不貲的研究投資取得回報。」Microsoft 此波針對 Linux OS 商用公司進行的強勢協議,已引發不少 Linux 供應商的疑慮與擔憂,因為目前市面上採用免費可得的 Linux OS 來進行商業服務的公司著實不少。諷刺的是,Microsoft 曾經一度以「惡性腫瘤 (cancer)」一詞來形容自由開放源碼與 Linux OS 的發展,但看來其現在正藉著此一「病症」的普及與擴大,來榨取授權金上的豐厚獲利。


相關網址

  1. Microsoft 與 Linux OS 商用公司簽訂專利授權
    https://www.theinquirer.net/inquirer/news/2194102/microsoft-gets-amdocs-to-sign-licence-agreement-to-use-linux-on-servers
  2. Microsoft 專利授權予以 Linux 伺服器建置服務的資料中心
    https://www.h-online.com/open/news/item/Microsoft-licenses-patents-for-Linux-server-data-centers-1652407.html
  3. Microsoft 鎖定 linux server 公司
    https://redmondmag.com/articles/2012/07/26/microsoft-targets-linux-server-in-amdocs-ip-deal.aspx


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Category: FOSS News