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Firefox 的 Lightbeam 讓您享有免於受網路監控的自由!

Mozilla 最近釋出一款新的開源工具 Lightbeam,以協助網路使用者偵測是否自己的網路活動,已在不知情之下受到第三者的監看!

Lightbeam 是一款開源且免費供人下載的瀏覽器附加元件 (add-on),安裝之後,它可以即時向使用者顯示,哪家公司正在追蹤使用者的網路活動,這些監看者通常都是想要取得使用者個人資料的品牌或廣告商。Mozilla 表示這個工具的目的,是要曝露這些隱藏在網頁背後的監看行為,通常這些公司是偷偷置入一小段稱為 "tracking cookie" 的程式碼,在使用者的電腦裡,藉以監看紀錄使用者造訪了哪些網站。而 Lightbeam 就是要透過圖像方式,讓使用者輕易地了解,這些公司是如何監看紀錄使用者的網路活動。

實際操作該軟體時,點進圖表 (Graph) 選項,該視窗便會展示使用者與造訪網站的互動圖,以及不同監看公司間的關聯性。而在列表 (List) 選項下,Lightbeam 則會清楚顯示使用者在第三方網站第一次與最近一次的瀏覽紀錄,並指出使用者已造訪哪些網站,以及因此所連接上的第三方網站的數量。至於在時鐘 (Clock) 選項下,則可讓使用者檢視在過去 24 小時內,所連結上的網站數量與態樣。其次,Lightbeam 也可協助揭露瀏覽網站的過程中,哪些圖片、腳本或廣告是非自主性地由第三方伺服器被導入的,以幫助使用者判明哪些資訊其實是不需要或不受歡迎。另外,使用者還可以選擇與 Lightbeam 資料庫分享資料,以協助資料庫方析究竟這些監看與廣告網站之間,是如何互動。目前 Mozilla 已將 Lightbeam 的程式源碼,放置至 Github 上成為開放源碼專案,好讓對此專案有興趣的開發者,能透過群體共工的力量,協力將此專案改良、發揚的更臻完美。Lightbeam 最初的專案名稱叫作 Collusion,是由 Mozilla 開發人員 Atul Varma 於 2011 年所創建,當時主要是透過圖示化介面,顯示使用者瀏覽網路與線上資料的狀況。此專案之後復與 Emily Carr 大學藝術設計系的學生合作,以接續提升附加工具的視覺效果,同時 Lightbeam 還有獲得來自 Ford Foundation 與 Natural Sciences and Engineering Research Council 的資金援助。

一般說來,這些監看網路使用者活動的第三方網站,其牟利模式是在取得足夠的個人資料後,就可將個資賣給廣告商,之後廣告商就可以分析這些個資,來向使用者拋出其可能會感興趣的廣告;甚至將這些個資轉交政府機構,以協助政府掌控網民活動。Electronic Frontier Foundation 表示第三方網站所造成的潛在威脅,就是個資在使用者不知情的狀況下,便會在網路世界裡被任意散布,譬如有些第三方公司,便曾蒐集與分析使用者上網的行為模式,進而得出使用者不欲人知的隱私,更反向推銷使用者相關產品與訊息;甚至有些資料透過分析,還可得出使用者的政治傾向。Electronic Frontier Foundation 表示,在這個資訊時代,使用者應該要有權了解其個人資料在線上被利用的狀況,而身為了解此一生態的技術組織,他們也有責任主動確保使用者這些隱私權利。

而除了 Lightbeam 這個揭露第三方追蹤個資資訊的工具外,其實,還有一些瀏覽器內嵌的設計,便可以阻止 cookies 植入,以防止未經使用者同意便自動收集資訊的行為,像是 GhosteryDo Not Track Me,與 Disconnect 都是在此概念上去發展出來的網站或專案。不過,要額外說明的是,並非所有的網路追蹤裝置都是隱私侵入的導向,有些 Cookies 的功能在於節省使用者時間以自動協助使用者填寫表格與個人資料,這些功能常見於購物網站的購物車,與社交網站的登入頁面等。只是,讓這些第三方追蹤行為透明化,對使用者如何抉擇其網路活動至為重要,再者,一個具有良善隱私權保護政策的網站,應該要讓使用者清楚理解到造訪該網站,不僅向網站本身透露行蹤而已,同時可能還有其他第三方公司接受相同資訊,如此一來,使用者將意識到所處的網路環境而謹慎操作,進而降低未來發生隱私權保護爭議的糾紛與風險。


相關網址:

  1. Firefox 的 Lightbeam 讓網路追蹤者的監看行為無所遁逃
    https://www.linuxinsider.com/story/79282.html
  2. Lightbeam 讓使用者知道誰在追蹤其網路活動
    https://www.technobuffalo.com/2013/10/30/lightbeam-for-firefox-shows-which-companies-track-you-online/
  3. Lightbeam 讓網路活動追蹤公司曝光
    https://www.theguardian.com/technology/2013/oct/28/mozilla-lightbeam-tracking-privacy-cookies
  4. Lightbeam 專案程式源碼儲放頁面
    https://github.com/mozilla/lightbeam/


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Category: FOSS News