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企業應用 OIN 低調努力,專利交互授權保障商用自由軟體的未來發展

OIN 低調努力,專利交互授權保障商用自由軟體的未來發展

提到自由軟體組織,最著名的就是自由軟體基金會 (Free Software Foundation, FSF),其次則是開放源碼促進會 (Open Source Initiative, OSI)。除了這些明星組織之外,還有一些名不見經傳、行事低調,卻對自由軟體有著重大貢獻的組織,Open Invention Network (OIN) 就是其中一個(註一)。

OIN 成立於 2005 年 11 月,目前由 IBM、Novell、Philips、Red Hat、Sony 與 NEC 六家公司共同資助運作,這些公司之所以資助成立 OIN,目的是希望商用自由軟體在專利方面的侵權風險可以降低,讓商業公司能夠更安心地利用自由軟體。

為了達到這樣的目的,OIN 以 Linux 核心為主要保護對象,展開各項措施,其中主要的有二項:一是收購或接受他人捐獻的專利權,二是與擁有專利權的公司或組織簽訂專利交互授權契約。透過收購與捐獻管道而來的專利技術,OIN 以不收取專利授權金的方式,開放該項專利給所有人自由利用,並且書面承諾不會將這些專利技術拿來對抗 Linux 作業系統的未來發展;而在 OIN 自己擁有的專利技術方面,OIN 透過與業者、組織或個人簽訂交互授權契約,將簽約雙方的專利技術免費授權給對方使用,並在契約裡明訂不會對彼此提出該專利侵權主張的約定,而所有簽訂此份契約的成員,也彼此交叉授權,不會對簽訂此份契約的其他會員提出專利侵權主張。除了前述的六家資助公司外,目前與 OIN 簽約的公司、組織還包括了 Google 與 Oracle 等大型國際企業,總數大約近百家(註二)。

OIN 也協助處理專利侵權事件或相關的衍生問題。若有人遭到專利流氓 (patent trolls) 指控侵害專利,又或者從事軟體技術創新工作的人,在技術創新工作遭到敵意對待時,都可以到 OIN 網站中一個名為 Linux Defender 911 的網頁上留下相關訊息(註三),OIN 人員收到這些留言後會主動聯絡留言者,協助留言者來面對與處理這些侵權爭議。此外,OIN 長期資助的另外一個專利計畫 Linux Defender(註四),這是一個與 OIN 整體目標相同、但執行方式不同的獨立組織。Linux Defender 透過出版未獲專利技術與審查已獲專利的手段,來達到提升專利技術品質與降低 Linux 受到專利侵權威脅的雙重目的。在出版未獲專利技術方面, OIN 鼓勵在自由軟體的開發過程中,開發者可以提報尚未登記為專利的技術,這些技術內容將被 OIN 編撰出版,並且因此成為專利制度中的先前技術 (prior art) ,如此自由軟體的開發者,就可以清楚瞭解這些已經公開出版的技術內容,並在這些技術的基礎上自由地創造其他新技術,同時也不必擔心侵犯他人的專利權;此外,在審查已獲專利方面,Linux Defender 請求全球各地的自由軟體開發者貢獻其專利技術,並將這些貢獻過來的專利技術,與美國專利商標局 (United States Patent and Trademark Office, USPTO) 合作,將正在申請或已經通過的專利技術拿來加以比對,藉此審核過程刪除品質不佳或者根本就不應被核准專利權利的技術。對 Linux Defender 的長期資助,也是 OIN 改善 Linux 商用環境與降低自由軟體專利侵權風險的重要工作。

OIN 的行事低調,許多長期接觸自由軟體的人也可能從未聽過這個組織,不過 OIN 所進行的任務,對於全球自由軟體的未來發展其實有著深遠的影響,這樣的影響不僅僅表現在自由軟體商業化應用的層面,因為 OIN 提供專利侵權的諮詢服務、支持將未獲專利技術彙編出版,許多自由軟體的個人開發者也因此直接受惠。

目前與 OIN 簽訂交互授權契約的公司大多分佈在歐洲及美洲,亞洲部份的公司較少,以 OIN 的立場來說,其認為交互授權的參與者越多,OIN 所營運的專利保護傘對於全球自由軟體商用環境的整體保障也就會越大,因此 OIN 未來將會加強與亞洲地區公司及組織的連繫關係。在可見的未來,OIN 預計也將在台灣積極地尋找願意加入交互授權網絡的公司,以擴大目前專利授權參與者的國界與地域範圍。

 


註一:OIN 的進一步詳細資訊請至其網站瀏覽。此外,透過 OIN 的 FAQ 網 頁,您可以迅速瞭解 OIN 的重要資訊,FAQ 網頁
註二:https://www.openinventionnetwork.com/licensees.php
註三:https://openinventionnetwork.com/linux911contact.php
註四:https://linuxdefenders.org/about

 




自由軟體鑄造場電子報 : 第 149 期 OIN 低調努力,專利交互授權保障商用自由軟體的未來發展

分類: 企業應用