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自由專欄 「Linux Foundation 2008產業&社群合作高峰會」與會感想

「Linux Foundation 2008產業&社群合作高峰會」與會感想

◎ Linux Foundation 的定位及設立目標

Linux Foundation是由 Free Standards Group (FSG) 及 Open Source Development Labs (OSDL) 於 2007 年 1 月份合併組成。其前身 FSG 和 OSDL 都是 Linux 架構下兩個著名的非營利組織,FSG 管理了不少 Linux 重要的開放標準,OSDL 的角色則表現在 Linux 商業方向的應用和推廣。兩者合併後的 Linux Foundation 以提供自由軟體授權法律服務,及Linux 技術標準為重點業務,並藉此橋接自由軟體社群與企業應用者之間的合作交流,以促進雙方互蒙其利為職志。

◎ 橋接企業界與開放社群的主軸及效應漸呈

Linux Foundation 在 2008 年 4 月 (4/6~4/12) 於美國德州奧斯汀市 (Austin City) 舉辦了年度例行的產業 & 社群合作高峰會 (Linux Foundation 2008 Collaboration Summit),筆者應台北市電腦公會之邀有幸參與此一盛會。所謂的合作高峰會顧名思義乃是自由軟體開發社群及企業營運廠商之間的媒和交誼會議,所以會議成員囊括了數家如 GOOGLE、昇陽、華碩、MOTOROLA 等全球知名科技產業,以及 Bruce Perens 這些頂尖的自由軟體社群推廣工作者。

會議進行的主軸是將自由軟體帶來的變革視為自然演化,Linux Foundation 的雄心壯志是以自由軟體取代所有市售專屬軟體 (Proprietary Software),這包括微形作業系統如Mobile Phone 等嵌入式應用市場,而其提出的變革方式,就是不再將軟體程式視為企業界的私產,未來軟體編寫及修改必須切合三方面的需求,亦即在企業界、開發社群,及使用者三方的共同利益下做思考,程式應有付費取得的版本及毋須付費即可取得的完整版本,此種觀點建構的是一個程式得以不斷改進的生態性循環 (Ecosystem),得到付費版本的對象得以將金錢挹注予程式編寫者,而得到毋須付費版本者則可以將其改寫的程式碼「迴游(migration)」回到程式編寫者及軟體開發社群手上,無論是付費取得或是使用者貢獻自行修改的程式碼,都是一種支出與付得之間具有合理對價的「良性循環」,透過這二類的循環,軟體可以得到繼續改進與成長的機會。

◎ 自由軟體商業化的巨輪開始運轉無可阻扼

譬如 MYSQL 與 Qtopia 運行的雙重授權模式,就在這個互利觀點下得到與會者的青睞,Linux Foundation 所凝聚的共識是「自由軟體的商業營利契機儼然成熟並勢在必行」,現階段最重要的是找出一條能夠讓開放理念與商業營利需求並行的路來走。與會的企業參與者提出讓開發社群與產業營利共生共榮的觀念,企業界不應只是與社群謀求利用上的合作關係 (Not only working with communities),取而代之的應該是將社群成長內化為企業內部發展的一部份 (Working within the communities instead),其建議應用自由軟體的商業公司不妨考慮聘用部份的社群開發人員來主導、改革產品的開發流程,或是透過金錢補助自由軟體開發社群的方式,來建構前述的軟體良性生態系以利人利己。Linux Foundation 提出的願景是以涓滴成流的方式凝聚自由軟體界每一份力量,最後達到螞蟻雄兵的團結效果,方得以有效解決多年來軟體生態為少數公司寡佔並封鎖知識傳遞的現況。

◎ 正面思考讓自由軟體法律授權機制成為整體運用方案之一環

Linux Foundation 產業&社群合作高峰會除了濃厚的商業界媒合氣息外,其亦規劃了相當份量的自由軟體授權政策及應用管理方面的議程,這類議程指出法律授權機制的預先擬定,應成為企業取用自由軟體流程中的第一步!太多的案例指出多數的科技產業早已將自由軟體的程式碼內嵌於其產品之中,所不同者僅為企業主本身是否知悉,或是否願意承認的差別。Linux Foundation 對此情形的建議方式為,「正大光明」並「公告周知」的取用自由軟體程式原始碼,即時地享受自由軟體程式碼帶來的便利及好處,但重要的是,公司應事前就本身產品的市場及技術特性進行妥善分析,以擬定適合適份的自由軟體程式碼取用策略,是以法政議程的內容除了引介 FOSSology (註一)此類能夠自動化比對程式原始碼授權狀態的自由軟體專案,亦同時推薦 FOSSbazaar (註二)此種幫助企業界進行自由軟體取用政策規劃的諮商平台。可以說 Linux Foundation 所欲推廣的概念為,自由軟體的採用政策應從最初「該不該用」的選擇性思維,更進一步推進到了「該如何用」的策略性思維,軟體編寫方式由封閉式的專屬軟體向開放式的自由軟體靠攏已經是一個合乎生態的演化趨勢,企業界取用自由軟體程式碼已非能夠自主的選擇,唯一能夠選擇的,只剩下取用策略的適合與否,以求興利除弊。

註一:FOSSology 專案首頁,參訪日期:2005 年 5 月 8 日。
註二:FOSSbazaar 專案首頁,參訪日期:2005 年 5 月 8 日。




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分類: 自由專欄