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源碼新聞 Monsoon Multimedia 與 BusyBox 的 GPL 侵害訴訟達成和解

Monsoon Multimedia 與 BusyBox 的 GPL 侵害訴訟達成和解

代表 BusyBox 兩位開發者提告 Monsoon Multimedia 的軟體自由法律中心(Software Freedom Law Center,SFLC)日前已經撤回對該公司違反通用公眾授權(General Public License,GPL)的告訴,兩位開發者與該公司達成庭外和解。這也意味外界失去在法庭上一窺 GPL 有效性的機會。

日前加州聯邦法院認定開放源碼 Artistic 授權(Artistic License)沒有授權範圍規定,因此並非授權條款,其性質較類似契約,並因此拒絕了針對該授權軟體著作權侵害的初步禁制令(preliminary injunction)申請。因此,外界格外關注 BusyBox 開發者與 Monsoon 之間有關 GPL 軟體著作權侵害的訴訟結果。

然而,這個美國第一宗 GPL 著作權侵害的訴訟,卻是以雙方庭外和解的方式告一段落。

BusyBox 是一套用於嵌入式系統中的 Unix 工具集,並以 GPL 第二版加以釋出,是一套開放源碼軟體。GPL 的授權條款之一,就是 BusyBox 的再散佈者必須提供該程式的原始程式碼。Monsoon 在旗下的易地播放(place-shifting)裝置 Hava TV 中,使用了修改過的 BusyBox shell 工具,但並未公開程式碼。

SFLC 代表 BusyBox 兩位開發者 Erik Andersen 與 Rob Landley 在今年 9 月對 Monsoon Multimedia 提出告訴,除了申請禁制令外,也要求了損害賠償及訴訟費用。

SFLC 與 Monsoon 雙方日前共同表示雙方已達成和解。原告同意撤銷告訴,並授權 Monsoon Multimedia 未來繼續以 GPL 方式散佈 BusyBox。Monsoon 除了將支付原告一筆金額並未公開的賠償金外,也同意指派一名開放源碼遵循長(Open Source Compliance Officer),在該公司內部監管並確保遵守 GPL。Monsoon 更會在網站上,公開該公司版本的 Busybox 原始碼,以及儘可能告知之前從該公司取得 BusyBox 的使用者,有關 GPL 在該軟體上所賦予他們的權力。

原告之一的 Rob Landley 表示,他們並不願意請律師出馬,迫使 Monsoon Multimedia 遵守 GPL,也對於能在短時間內達成這樣的結果感到欣慰。另一位原告 Erik Andersen 則表示,他相信 Monsoon Multimedia 往後會懂得尊重開放源碼社群的成員,也希望他們生意興隆。

Monsoon Multimedia 主席兼營運長 Graham Radstone 表示,他們很高興一切風雨都已過去。他們與 BusyBox達成協議,顯示比起花費龐大的訴訟,和解是更好的方式。他們保證未來會遵守協議。Monsoon Multimedia 是相當創新的公司,在新興中的易地播放市場具有領先地位。這個由他們樹立的前例對於其他廠商相當重要。


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