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源碼新聞 SFLC 控告 Verizon 違反 GPL 散佈開放源碼軟體

SFLC 控告 Verizon 違反 GPL 散佈開放源碼軟體

專門提供開放源碼軟體開發者法律服務的團體,軟體自由法律中心(Software Freedom Law Center,SFLC),日前向法院控告 Verizon,在散佈 FiOS 光纖寬頻服務的無線路由器中,違反自由軟體的 GPL 授權。


SFLC 代表 BusyBox 的開發者,向紐約地方法院提出訴訟。BusyBox 是開放源碼的輕量級 Unix 工具組,經常可見於嵌入式系統中。之前 SFLC 已經就 BusyBox,向另外三家公司提起訴訟。這次的訴訟對象 Verizon 在規模上是最大的公司。

Verizon  提供給 FiOS 用戶 Actiontec 製造的 MI424WR 無線路由器,用來管理用戶的網際網路流量。SFLC 的訴訟內容中宣稱,這部路由器包含了 BusyBox,但 Verizon 並未遵照 GPL 的要求,提供 BusyBox 原始碼給該光纖服務的用戶。

SFLC 法律主任 Dan Ravicher 認為,BusyBox 開發者將軟體以 GPL 授權,就是要確保該軟體所有使用者能使用並修改其原始碼。他表示,SFLC 三週前曾試圖與 Verizon 接觸,但一直都無法獲得回應。

Ravicher 表示,SFLC 也曾聯繫 Actiontec,獲得了對方的回應。他說,雙方正在進行具建設性的協商。這也是為何 SFLC 在訴訟內容中刻意不將 Actiontec 列為被告的原因。相反的,Verizon 完全忽視他們,於是他們別無選擇,只能採取法律行動,讓 Verizon 正視這個問題。

Verizon 發言人 David Fish 則表示,該公司已經得知訴訟的事,也不會逃避這個問題,並正著手處理。他們已經將此事知會該負責的第三方。這裡指的就是 Actiontec。對此 Ravicher 認為,Actiontec 和 Verizon 兩邊身為 BusyBox 的散佈方,都必須遵守 GPL 的規定。

他說,當 Actiontec 散佈給 Verizon,Actiontec 必須負責,當 Verizon 轉而重散佈給用戶,Verizon 也必須負責。即使 Actiontec 完成了他的責任,不代表 Verizon 也完成了散佈給用戶時,所需負責的責任。

9 月時 SFLC 曾控告 Monsoon Media,雙方 10 月底時達成庭外和解。11 月 SFLC 向 High Gain Antennas 和 Xterasys 提起違反 GPL 的訴訟。以上控告對象都是 BusyBox 的使用者,該軟體由兩位開發者共同開發,以 GPL 2.0 授權。

Monsoon 在 Hava TV 產品上使用 BusyBox,High Gain 在該公司的多向天線中使用了 BusyBox,Xterasys 使用 BusyBox 的產品未明,但該公司生產寬頻與 Wi-Fi 放大器、Ethernet 網卡、藍芽傳輸器。

SFLC 專門提供法律協助給非營利的開放源碼與自由軟體專案。創辦人兼董事長 Eben Moglen,長期擔任自由軟體基金會(Free Software Foundation)的總顧問。


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