登入  |  English
源碼新聞 BusyBox 開發者與 Xterasys 取得 GPL 侵權訴訟和解

BusyBox 開發者與 Xterasys 取得 GPL 侵權訴訟和解

軟體自由法律中心(Software Freedom Law Center,SFLC)數月來代表 BusyBox 的開發者,陸續提出一連串的 GPL 侵權訴訟。日前 SFLC 宣佈,遭控違反 GPL 條款的網路設備製造商 Xterasys 同意庭外和解。BusyBox 的 4 起 GPL 侵權訴訟中,繼 Monsoon Multimedia 與 SFLC 庭外和解之後,這是 SFLC 取得的第二場勝利。
SFLC 代表 BusyBox 兩位開發者 Erik Andersen 和 Rob Landley,向 Xterasys 提出訴訟。訴訟焦點的開放源碼軟體 BusyBox,以 GPLv2 授權釋出,是一套輕量級的標準 Linux 命令列工具套件。該軟體常見於 Linux 行動與嵌入式設備中,例如 Amazon 的 Kindle、Nokia 的網際網路平板裝置等。

GPL 要求使用以 GPL 授權開放源碼軟體的廠商,必須將軟體原始程式碼提供給用戶或最終使用者。SFLC 日前即控告 Xterasys 與另一家公司 High-Gain Antennas,違反 GPL 此一條款規定。

宣佈與 Xterasys 達成庭外和解的 SFLC 表示,Xterasys 將支付不公開金額的賠償金給原告,在 SFLC 確認該公司完全遵照 GPL 前,暫時停止 BusyBox 的散佈行為。此外,Xterasys 也將指派一名內部開放源碼規範長,確保該公司遵循開放源碼授權。這名開放源碼規範長會負責將有關 BusyBox 的權利,知會之前 Xterasys 的用戶。

這些和解之所以受到關注,是因為許多開放源碼商業用戶礙於產品安全因素或著作權保護上的考量,不願意將原始碼散佈給用戶。例如,DVR 製造商 TiVo 就因為上述理由,宣佈不再繼續使用開放源碼軟體。

外界目前把焦點放在 SFLC 不久前控告 Verizon 的 GPL 侵權訴訟案。問題出在 Verizon 光纖網路與電視服務FiOS 中。這套系統中來自 ActionTec 的無線路由器,其嵌入式軟體中使用了 BusyBox,卻未提供軟體程式碼給用戶。

部份觀察者認為 SFLC 成功地與 Monsoon Multimedia 和 Xterasys 達成和解,可能促使 Verizon 改變目前的態度。Verizon 目前與另一家遭 SFLC 控告的 High-Gain Antennas,對和解一事未發表官方回應。

不過 High-Gain Antennas 已經架設可供用戶下載產品中相關 GPL 授權原始碼的網頁。

SFLC 法律總監 Dan Ravicher 表示,雖然他們很遺憾必須採取法律途徑,但 Xterasys 如今將遵守 GPL 一事,令他們感到欣慰。

預料從庭外和解獲得的和解金,將有助 SFLC 持續捍衛 GPL 使用者權利的法律行動,特別是一旦 Verizon 不準備走和解一途。這些和解的例子必然會對 Verizon 產生壓力。然而,鑑於電信公司重視網路安全的程度,該公司接受 Monsoon 和 Xterasys 兩例中的和解條件,恐怕並不容易。

Verizon 可能會宣稱,將 ActionTec 的程式碼散佈給 FiOS 的用戶,將使 Verizon 網路暴露在駭客攻擊下。此外,Verizon 也可能將責任歸咎於路由器的製造商。Verizon 另一個解套的辦法,就是替換 ActionTec 路由器中的 GPL 程式碼。另一方面,在法庭上與 SFLC 對決,多少要負擔和公眾與論相左的危險,Verizon 作為一家大型設備商,也會考慮如此一來耗費的成本,可能遠比和解造成更大影響。


相關網址:
1.開放源碼開發者的 GPL 訴訟和解作收
2.BusyBox 的 GPL 訴訟取得和解
3.BusyBox 開發者與 Xterasys 達成和解
4.GPL 另一次勝利
5.Busybox 在 GPL 保護更上一層樓

您也許有興趣閱讀以下文章:




自由軟體鑄造場電子報 : 第 95 期 Adobe 釋出開放源碼工具 BlazeDS

分類: 源碼新聞