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源碼新聞 數位音樂生態革新—Ogg Vorbis 發展現況

數位音樂生態革新—Ogg Vorbis 發展現況

談到數位音樂,一般人腦海第一個浮現的字眼或許是 MP3。MP3 在消費者眼中已成為數位音樂的代名詞。開放源碼社群正試圖改變數位音樂領域的當前生態。一個名為 Xiph.Org 的非營利基金會,已經發展一套開放源碼的音訊編碼、解碼器,Ogg Vorbis。盡管要使市場主流接納 Ogg Vorbis 仍有一段不小的距離,為了和 MP3、WMA 等數位音樂格式競爭,Ogg Vorbis 仍須跨越許多障礙,但 Vorbis 目前已經一步步攻城掠地,試圖成為 MP3 之外的選擇。

● 現今數位音樂代名詞—MP3

直至目前,約有近一百萬種可播放數位音樂的裝置,採用了 MP3 編碼格式。MP3 為 MPEG-1/MPEG-2 Layer 3 的簡稱,此一標準是由國際標準組織(International Organization for Standardization)所發展。MP3 除了普遍應用於現有音樂硬體,根據 MP3 的專利管理公司 Thomson 表示,每個月從網際網路上下載的 MP3 檔案超過十億個。

MP3 的優點在於其易用性,普遍可見於音樂播放軟硬體中,使用者得以使用統一的音樂檔案格式彼此交換檔案。MP3 的缺點則在於高額的權利金。Thomson 收取的權利金費用使得不少獨立開發人員與廣播人員對 MP3 望之卻步。

目前的 MP3 授權方案,在應用軟體上,MP3 解碼器須支付每單元 0.75 美元,或選擇一次支付五萬至六萬美金,編碼器每單元的權利金為 2.5 至 5 美元。在硬體產品的部份,MP3 解碼器須支付每單元 0.75 美元,編碼器每單元為 2.5 至 5 美元。以上授權方案屬於傳統的 MP3 技術,如果選用新一代的 MP3PRO,將須支付更高的授權金額。

此外,如果在電子音樂播放、廣播、串流上使用 MP3,則必須支付 Thomson 相關營收的百分之二至百分之三。

盡管 MP3 是目前各平台間普及率與流動率最高的音樂檔案格式,高額的權利金對於獨立開發人員和小型企業,卻成為其致命缺點。

● Ogg Vorbis 與 Xiph.Org

Ogg Vorbis 是一個完全開放、免權利金,多用途的音訊壓縮格式,可處理中至高品質的音樂(8kHz-48.0 kHz、16 位元、多聲道),其 bitrates 範圍每頻道可自 16 到 128 kbps。因此 Vorbis 是屬於 MPEG-4(AAC)的同級競爭音樂格式,擁有高於 MPEG-1/2 audio layer 3、MPEG-4 audio(TwinVQ)、WMA 和 PAC 的效能表現。

Vorbis 是非營利組織 Xiph.Org 旗下 Ogg 多媒體編碼格式家族中的首項技術。Xiph.Org 以 BSD 授權釋出 Vorbis,已經吸引不少開發人員以及不願支付 MP3 授權金的製造廠商。

Xiph.Org 是一個確保網路多媒體基礎免受私人利益危害的非營利組織,其目標為支援並發展自由、開放的協定與軟體,提供公眾、開發人員與商業市場所需。 Xiph.Org 旗下囊括一系列的開放源碼多媒體發展專案。這些專案包括與 On2 Technologies 聯手發展的 Ogg Theora 影像編碼技術、Free Lossless Audio Codec(FLAC)和作為語音壓縮之用的低 bitrate codec,Speex。

包括 Ogg bitstream 格式規格和 Vorbis RTP 封包規格在內的 Xiph 技術,已經進入 Internet Engineering Task Force 的標準審查作業。更為重要的是,遊戲公司、硬體製造廠商、Web 出版商、串流音訊開發人員和關注數位音樂的其他個人,正在試圖將 Vorbis 整合到他們的產品之中。盡管對於 MP3 仍為構成威脅,然而 Vorbis 的確在數位音樂領域中掀起新的波瀾。

Xiph.Org 執行經理,同時也是開放源碼串流媒體系統 Icecast 開發者的 Jack Moffitt 表示,他們或許無法超越過 MP3,然而他們的目標並不在於此,而是希望解放多媒體技術,就未來發展建立穩定的絕佳平台。

Digital Innovations LLC 主席兼技術長 Joe Born 認為,採用 Ogg Vorbis 是理所當然的決定。該公司日前取得授權將 Ogg Vorbis 應用至該公司旗下的 Neuros 音樂設備中。這是第一家與開放源碼社群建立合作關係的數位音樂設備製造商。該公司同時也發表了一套開放源碼同步應用軟體 Positron,透過這套軟體,Neuros 的用戶可以從 Linux 工作站,將數位音樂檔案傳輸至 Neuros 上。

IDC 的資深分析師 Susan Kevorkian 表示,在 MP3 播放器上增加 Linux、Ogg Vorbis,乃至於其他作業系統與檔案格式的支援,可以在 MP3 播放器市場趨於成熟後,延伸該市場的生命週期。

● 市場回應

Moffitt 表示,截至目前為止,Ogg Vorbis 的最大支持者是遊戲開發產業。Xiph.Org 的 Wiki 網站上有一份索取 Ogg Vorbis 授權的遊戲開發者清單,顯示不少遊戲開發業者希望選用 Ogg Vorbis,而非支付 Thomson 每套軟體 2,500 至 3,750 美元的授權金。

Thomson 則表示他們沒有興趣排擠 Xiph.Org 或其他人的自由軟體。Thomson 專利與授權單位新事業部副總裁 Henri Linde 則不認為 Ogg Vorbis 會在市場上構成一股勢力。他表示,Ogg Vorbis 並未引起他們的注意。

Thomson 的工程單位測試 Ogg Vorbis 的資料壓縮率和品質表現後,表示這套軟體和 Real Networks 與微軟的技術有著同等級的表現。Linde 聲稱,在未能提供超過以上技術的戲劇性改進的情況下,Ogg 未必能獲得消費者的青睞。

對於 MP3 而言,Linde 認為微軟的 WMA 標準才是一大威脅。這是由於每份 Windows 中都包含了微軟的媒體播放程式,使得幾乎所有安裝 Windows 的個人電腦都內建了該播放軟體。Linde 表示,他們見識過不少次他們將自身產品推成標準方案的例子。他認為這家大型企業很快就會注意到這個市場,每個人都應該認真看待此事。

● Ogg Vorbis 的障礙

Xiph 正試圖降低用戶使用 Ogg Vorbis 的門檻,以便加速其普及速率。Xiph.Org 的做法並非直接打造專屬的播放軟體,而是針對某些知名的播放軟體,如 Winamp、xmms 等,提供 plug-ins,讓這些軟體可以播放屬於 Ogg 格式的檔案。Moffitt 表示,創造一種可以在所有標準播放軟體上皆可使用的檔案格式,可以節省用戶許多不必要的時間和心力。

目前各不同平台間仍未有統一的音樂檔案格式。Moffitt 指出,Mac 上的使用者一旦想播放 WMA,就得知道去哪裡下載 Mac 版的媒體播放程式,安裝後還得祈禱 MIME 形態已經正確登錄。QuickTime 沒辦法播放 WMA、WMV,而微軟的媒體播放程式也拿 QuickTime 檔案沒輒。

除了應用軟體,音樂硬體設備市場也是兵家必爭之地。雖然目前 Thomson 掌握了音樂設備市場的優勢,微軟也已經對此一領域展現越來越多的關注。微軟日前便宣佈 Creative Labs 這家硬體大廠將推出使用微軟 Media2Go 平台的個人媒體播放器。Media2Go 是以 Windows CE .NET 為基礎的軟體平台,可播放影像、音樂檔案。

對於 Ogg Vorbis 而言,硬體設備將會是下一個有待開發的目標。Moffitt 說,他們希望在硬體中加入 Vorbis,好讓人們能自己來記錄他們的音樂,而這一直是他們最弱的部份。

此外,雖然 Ogg Vorbis 是一套免費的開放源碼軟體,Ogg Vorbis 在獲得主流接納這一點上,卻面臨相當大的障礙。Ogg Vorbis 強調本身相對於其他檔案格式,要更來得容易使用,但是目前並非所有播放軟體皆可輕易播放 Ogg Vorbis。從使用者的角度看來,在播放該音樂格式前,必須先行安裝額外的附加程式,盡管是一個簡單的步驟,卻會成為 Ogg Vorbis 的致命缺點。

目前 Xiph 雖然和 Real Networks 簽訂協議,當 Real player 會在必要時自動下載 Ogg 的音樂讀取程式,但微軟呢?他們願意簽署這樣的協議嗎?Moffitt 說了,微軟心中並沒有那樣的打算,更何況是簽署協議,讓用戶有更美好的 Ogg 體驗。

相關網址:
1. Ogg Vorbis 能改變數位音樂生態? https://newsforge.com/article.pl?sid=03/05/12/1527257 2. Neuros Digital Audio Computer 發表 Linux 整合、Ogg Vorbis 錄音再生支援 https://newsvac.newsforge.com/newsvac/03/06/30/1947205.shtml?tid=52




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