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源碼新聞 CPTN Holdings 申請案遭撤回

CPTN Holdings 申請案遭撤回

日前傳出由微軟等四家公司組成的聯營企業 CPTN Holdings ,已經向德國監管機構撤回其申請案,此舉被不少人視為開放源碼支持者抗議後所發揮的影響力。然而,事實恐怕並非如此,CPTN Holdings 買下 Novell 專利的計畫恐怕不會因此中止。

去年 12 月微軟、Apple、EMC、Oracle 向德國監管機構聯邦競爭管理局 (Federal Cartel Office) 申請成立 CPTN Holdings,以購買 882 項 Novell 的專利,並引來開放源碼組織 (Open Source Initiative,OSI)、歐洲自由軟體基金會 (Free Software Foundation Europe,FSFE) 等開放源碼組織的抗議。日前此一申請案已被撤回。

德國當局並未提供撤回原因,外界猜測這很可能是因為當局沒有足夠時間調查提案內容,而所做出自願性撤回。對於撤回的動作,微軟發言人在一份電子郵件聲明中指出,這是為了提供檢閱該提案所需時間的單純程序性步驟。除此之外。微軟拒絕進一步評論。CPTN 的其他成員並未立即對此做出評論。

CPTN 可能為了調整申請內容以便通過歐洲監管機構的審查,並平息外界批評,於是撤回此一提案。該提案日前引來包括 OSI、FSFE 等開放源碼支持者的強烈批評,上述組織向德國聯邦競爭管理局針對該計畫提出投訴。

這些開放源碼支持者強烈警告,對於開放源碼軟體某些元件具有要求權的專利,可能落在和開放源碼軟體為競爭關係的公司手裡。鑑於 Novell 在自由軟體發展上的涉入程度,例如 SUSE Linux 和 Ximian 的所有權,以及和 OpenOffice 與 Mono 等自由軟體專案的關係,Novell 的部份專利很有可能會涵蓋自由軟體技術。

OSI 在抗議信中表示,CPTN 的創辦者和領導者長期以來對抗和不實傳遞開放源碼軟體的價值,而此一價值是 Web 架構和最廣泛使用之軟體產品和服務的核心。開放源碼是來自 CPTN 成員若干產品的唯一或主要競爭者。

FSFE 總裁 Karsten Gerloff 指出,在許多市場中,開放源碼程式是微軟產品的關鍵競爭對手,微軟曾經運用專利訴訟來箝制來自自由軟體的競爭,並且長期使用沒有根據的專利要求,持續對自由軟體營造恐懼、不確定性及質疑氛圍 (fear, uncertainty and doubt,FUD)。

Gerloff 並指出,CPTN 也可能決定將這些專利賣給第三方,像是專利流氓 (patent trolls) 或是非執業實體 (non-practicing entities)。例如 2009 年 9 月,微軟就曾在一個僅邀請非執業實體的拍賣會中,賣出 22 個與 GNU/Linux 有關的專利。

CPTN 申請案被撤回不代表 CPTN 放棄了此一交易。儘管傳出 Attachmate 購併 Novell 一案因為籌措資金問題因而延宕,但即使 Attachmate 購併 Novell 失敗,CPTN 依然能取得 Novell 的專利。正如頂尖技術法律公司 Gesmer Updegrove 創始合夥人 Andrew ‘Andy’ Updegrove 指出,如果 Attachmate 購併案沒有過關,CPTN 將有權在 Novell 的專利組合中精挑細選。

此外,從微軟的回應中,可以看出微軟與其夥伴,並非受到政府機構的斷然拒絕。顯然不論是微軟或其 CPTN 的夥伴,都沒打算結束此一交易案。德國聯邦競爭管理局、美國聯邦貿易委員會 (U.S. Federal Trade Commission),或最不可能的美國安全和交易委員會 (U.S. Security & Exchange Commission),也許能阻止該案,僅靠開放源碼團體的抗議將難以嚇阻微軟與其盟友。


相關網址:
1.假警報:微軟帶頭團體仍要買下 Novell 的專利
https://www.techflash.com/seattle/2011/01/false-alarm-microsoft-group-still.html
2.CPTN Holdings 仍然存在
https://www.itworld.com/open-source/133299/cptn-holdings-still-alive-and-well
3.CPTN Holdings 仍試圖買下 Novell 的專利
https://www.zdnet.com/blog/open-source/cptn-holdings-is-still-trying-to-buy-novells-patents/8074
4.微軟聯營企業的專利採購真的告吹?恐非如此
https://thenextweb.com/microsoft/2011/01/12/is-the-microsoft-consortium-patent-purchase-really-off-we-dont-think-so/
5.微軟、Apple、Oracle、EMC 聯營企業計畫被撤回
https://www.itworld.com/business/133256/microsoft-apple-oracle-emc-consortium-plan-withdrawn
6.微軟的聯營企業不買 4 億 5 千萬的 Novell 專利
https://thenextweb.com/microsoft/2011/01/11/microsofts-big-patent-consortium-will-not-buy-450-of-novell-patents/
7.微軟帶領 Novell 專利購買財團的趣事
https://www.sys-con.com/node/1673615
8.微軟、Apple、Oracle、EMC 提出之 Novell 專利聯盟遭撤回
https://www.appleinsider.com/articles/11/01/11/novell_patent_pool_filing_by_microsoft_apple_oracle_emc_withdrawn.html



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