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源碼新聞 自由軟體基金會宣佈支持 WebM 專案

自由軟體基金會宣佈支持 WebM 專案

繼 Google 不久前宣佈計畫從自家瀏覽器移除對 H.264 影片 codec 的支援後,自由軟體基金會 (Free Software Foundation) 日前宣佈將支持 WebM 專案。自由軟體基金會授權遵守工程師 Brett Smith 在新聞稿中表示,Google 正努力聯合眾多組織來支援 WebM,最終將協助使 WebM 成為 HTML5 選用的影片 codec。該組織希望讓所有人知道他們也支持 WebM。

Google 宣佈在其 Chrome 瀏覽器中移除對 H.264 的支援,以支持該公司近來公開的 WebM codec 之後,就出現許多討論,探討伴隨著 HTML5 影片標籤標準成熟後,此舉對 Web 發展造成的可能影響。

自由軟體基金會表示他們讚揚 Google 的這項決定。基金會認為這一步對自由軟體、自由軟體用戶、Web 所有用戶都有正面意義。一段時間以來,在網路上觀看影片並不是一件單純的事,許多影片播放採用了私有且非標準軟體的 Flash。雖然有 GNU Gnash 這樣的自由軟體可供替用,但其使用者體驗並非毫無差異。

因此在籌劃下一代 HTML 標準 HTML5 時,影片傳送與播放便成了首要重點。然而儘管所有人在 標籤外觀上取得同意,影片本身如何編碼則缺乏共識。微軟和 Apple 支持 H.264,Mozilla、Opera 則站在 WebM 和 Ogg Theora 這一邊。Google 一直以來都支持上述的所有 codec,直到最近做了支持自由標準且放棄 H.264 的大膽決定。

儘管如此,微軟在 Google 做出此一決定之後,宣佈將為 Windows 的 Chrome 推出支援 H.264 的 plug-in。這並非微軟第一個 H.264 的附加元件。去年 12 月中,微軟才剛剛針對 Mozilla 的 Firefox 瀏覽器,釋出了運用 Windows 7 內建能力,而允許在網頁上播放 H.264 編碼影片的附加元件。

在 IEBlog 上的文章中,微軟 Internet Explorer 集團副總裁 Dean Hachamovitch 認為,撇開對其理由和目的的猜測不談,Google 此舉對 Web 影片投下了不穩定與不確定性。

H.264 是針對高解析影片最早的壓縮標準之一,已成為影片產業的現存標準。儘管被廣泛運用於商業應用上,H.264 中使用了專利演算法,在承認軟體專利的國家必須支付授權費用。其授權是由 MPEG Licensing Authority (MPEG LA) 所管轄。儘管在 2010 年 8 月,MPEG LA 宣佈針對免費播放的 H.264 編碼影片,將永遠不對終端使用者收取權利金。

另一方面,WebM/VP8 影片格式是 Google 於 2010 年 5 月作為 WebM 專案一部份,而提出的公開且免權利金的媒體檔案格式。該格式不須 plug-in,允許用戶在網際網路上串流傳遞高品質內容。

自由軟體基金會認為,由於 H.264 是具有專利阻礙的 codec,MPEG LA 組織要求實作 H.264 的開發者同意其專利授權。此一授權要求開發者限制其軟體的使用方式,且在許多情況下會收取權利金,因此基本上不相容於軟體自由。為了讓 Web 對每個人都維持免費狀態,因此我們需要一個免費的 codec 作為 HTML5 的現存標準。因為 Google 提供相容於自由軟體授權的專利授權,並且釋出免費實作以加速開發,WebM 是一套合乎上述要求的 codec。

針對認為由於 H.264 受到較多軟硬體支援,Google 揚棄 H.264 將使得 Web 標準倒退的回應,自由軟體基金會表示,這些評論基本上誤解了 Web 的自由和不受妨礙的願景。只有在我們拒絕受到專利限制的資料格式後,我們才能享受自由。

在新聞稿最後,該基金會指出在此一議題底定前,每個人都應該做出行動確保 WebM 受到採納。基金會並且呼籲其他組織和基金會一同加入支持 WebM 專案的行列,並希望網站經營者用 WebM 格式而非 H.264 來散佈影片。


相關網址:
1.自由軟體基金會宣佈支持 WebM 專案
https://www.osnews.com/story/24284/FSF_Announces_Support_for_WebM_Project/
2.沒有雙重標準:支持Google 的 WebM 行動
https://www.fsf.org/news/supporting-webm
3.微軟針對 Google Chrome 的 Windows 版本釋出 H.264 plug-in
https://www.h-online.com/open/news/item/Microsoft-releases-H-264-plug-in-for-Google-Chrome-on-Windows-1182585.html



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