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源碼新聞 Microsoft 與緯創簽署專利協議 範圍涵蓋 Android 與 Chrome

Microsoft 與緯創簽署專利協議 範圍涵蓋 Android 與 Chrome

Microsoft 宣佈與台灣設備製造商緯創 (Wistron) 簽署專利授權協議,針對該製造商採用 Google Android 作業系統所製造的設備,此一協議給予廣泛的專利授權 (broad coverage),意指一旦 Microsoft 針對 Android 向 Google 提出專利侵害訴訟,緯創將可免於牽涉在內。這是兩週以來 Microsoft 所簽署的第四個類似協議,顯示 Microsoft 在 Android 的專利授權接連取勝,仍在持續當中。

從這項專利協議可看到 Microsoft 近日來和設備製造商 Velocity Micro、Itronix、Onkyo 交涉的同一模式。然而,此一最新的消息卻出現一項新的轉折,與緯創簽訂的協議範圍更為擴大,不僅僅涉及之前的 Android,更涵蓋了 Google 的 Chrome OS 作業系統。作為 Acer 前合約製造單位的緯創,正是 Google 新 Chromebook 電腦製造商的供應商。


Microsoft 組織副總裁 Horacio Gutierrez 在聲明中指出,他們樂見緯創能利用他們全產業的授權計畫,這項計畫的成立為的是幫助公司解決 Android 的智財權議題。

Microsoft 在新聞稿中表示,與緯創的協議為緯創的平板電腦、手機、電子書閱讀器和其他執行 Android 或 Chrome 的消費者設備,提供了 Microsoft 專利組合下的廣泛專利授權。和其他涉及 Android 有關的專利授權協議一樣,這次協議中的財務條款與牽涉的特定專利均未公開。Microsoft 僅提到在此一協議下該公司將收取權利金。

Microsoft 於 1 年多前和該公司長久以來的手機合作夥伴 HTC,簽署了第一份的 Android 專利協議。微軟並於今年 3 月控告 Barnes & Noble,指稱該公司以 Android 為基礎的 Nook 電子書閱讀器侵害其專利。

今年 5 月,Citi 分析師 Walter Pritchard 在一份報告中表示,HTC 每售出 1 支 Android 裝置,Microsoft 便可收取 5 美元。Pritchard 估計 Microsoft 向其他 Android 裝置製造商收取的費用,約為 7.50 到 12.50 美元之間。對於該產業而言,這筆權利金構成不小的難題。某分析師估計,Microsoft 從 HTC 的 Android 裝置上所賺到的專利權利金,甚至多於該公司自己的 Windows Phone。

除了 HTC 之外,Microsoft 從 Android 裝置製造商收取權利金的動作,至今仍局限於利基廠商。不過該公司正逐漸向更大型的製造商採取行動,有報告指出 Microsoft 正向 Samsung 要求收取每支 Android 裝置 15 美元的權利金。

Microsoft 在智財權領域上一直採取積極的態度,從 2003 年 12 月以來已經累積 700 個專利授權協議。與緯創的協議則是 Microsoft 轉進涉及 Google Chrome 潛在訴訟授權協議的第一個已知案例。之前 Google 才在其實驗性的 CR-48 筆記型電腦上,讓該公司的雲端作業系統首次登場。第一款以 Chrome 為基礎的消費者筆電 Chromebooks,也剛剛於 6 月時由 Samsung 和 Acer 推出。


相關網址:
1. Microsoft 與緯創的專利協議涵蓋 Android 與 Chrome
https://www.digitaltrends.com/computing/microsoft-patent-deal-with-wistron-covers-android-and-chrome/
2. Microsoft 與緯創簽署最新 Android 專利協議
https://www.techflash.com/seattle/2011/07/wistron-enters-patent-license-agreement.html
3. Microsoft 又宣佈一個 Android 專利協議並對 Chrome 提出權利要求
https://www.geekwire.com/2011/microsoft-inks-patent-deal-with-wistron-over-android-or-chrome
4. Microsoft 最新專利協議涉及 Chrome
https://www.h-online.com/open/news/item/Chrome-mentioned-in-Microsoft-s-latest-patent-deal-1273974.html



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