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法律專欄 授權條款的選擇

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授權條款的選擇

每一個自由/開放源碼專案在釋出時,都會遭遇到一個問題:應該為自己的程式選擇那一個授權條款?因為著作權人對於未來運用程式構想不盡相同,所以這是一個可大可小的問題。

若著作權人相當認同自由/開放源碼理念,希望可以提供他人最大的機會取得原始碼,那麼 GPL 類(註一)的授權條款就很適合,因為 GPL 類條款承襲 copyleft 精神(註二), 讓取得程式之人也有取得原始碼的權利,即使程式被修改後也一樣。若是不拘原始碼是否一定可以被取得,而僅希望程式可以被他人廣泛地再利用,則可以選擇 BSD 類的條款,這類條款的授權範圍都很大,拿到程式之人幾乎可以不受限制地任意利用程式,就算是採用不同的授權內容再次運用也是允許的。
不過以上這種 GPL 類或 BSD 類的判斷方式是很初步的,適用於單純沒有特殊條件的專案,而大多數的專案或多或少都會有一些既有的條件或要求限制,例如:使用既有程式碼開發專案,因此必 須遵守這些既有程式碼的授權條款;希望程式未來商業化運用等。前者的情況,就必須要看所使用程式碼的授權條款內容為何,各條款內容差異大,不過若所使用的 是 BSD 類的程式,就有很大的空間來為新開發出來的專案程式選擇授權條款,若屬於 GPL 類,新開發出來的專案在沒有例外的情況下,通常仍然必須採用一樣的授權條款。後者的情況,還要看商業化的模式而定,若希望開發出來的程式為他人自由修改與 運用,那一樣可以採用 BSD 類來授權;若準備採取雙重授權,根據目前的經驗,不少公司採用 GPL2 與封閉原始碼商業授權並行的模式,此外,也有像 MPL 的彈性多重授權模式:被授權人可以為特定部份程式碼選擇非 MPL 授權條款,不過可以選擇的授權條款必須在著作權人特定的範圍內。

不過無論是哪一種情況,最重要的是在於儘早規劃,最好是可以在專案一開始的時候就規劃好程式未來的運用方式,然後依照所規劃的運用方式來 開發並選擇授權條款,這樣可以避免被其他程式授權條款綁住的困擾。有些人在程式要釋出之際,才開始真正思考要採用哪一份授權條款,他們對於程式的運用有一 些既定的想法,可是在開發過程中已經使用其他既有的程式碼,新開發程式必須受到既有程式碼授權條款的限制,變得無法完全依照自己的想法來授權程式。若是可 以在專案開始之際就規劃討論要適用的授權條款,開發過程也避免使用到與規劃條款內容不相容的程式,就可以將此種問題發生的機率降到最低。由此可知,授權條 款的選擇雖然只是一個中間程序,卻會影響之前的開發過程與後續的運用模式。


此外,盡量選擇現行通用的授權條款,如此可以避免專案程式無法與其他程式結合運用的困擾。一般情況下,著作權人大多希望專案程式可以廣為 散布與利用,選擇與大部分自由/ 開放源碼軟體相容的授權條款可以讓專案程式容易為他人再運用,目前一般常用的 GPL2、BSD、MIT、Apache 2.0 等都是很好的選擇考量。不過若是對於專案程式的運用有特定構想,現有的常用授權條款很有可能無法滿足構想內容,那就必須要個案處理,另行尋找適合的授權條 款。不過,筆者在此仍然強烈建議,盡可能地採用現行常用授權條款,因為目前自由/開放源碼授權條款眾多,各條款內容不盡相同,甚至相互衝突不相容,這使得 程式開發遭遇問題,為了不讓這些問題繼續擴大,維持現行常用授權條款數量是一項重要的手段。

決定授權條款的過程可簡單可複雜,端視著作權人對於程式運用規劃內容而定,而無論是一般的社群專案,還是業界公司所開發預計商業化的產品,及早規劃都是必要的,將可以避免許多後續不必要的麻煩。

註一:關於授權條款的分類,請見:葛冬梅,自由/開放源碼授權條款的三分法 ,開放鑄造場電子報,第72期。

註二:關於copyleft,請見:
葛冬梅,讓人既愛又頭痛的 GNU/GPL ,開放鑄造場電子報,第33期。 註三:本文所提到的各授權條款內容介紹,請參見:授權條款介紹 ,OSSF:自由軟體鑄造場。




自由軟體鑄造場電子報 : 第 74 期 自由軟體人才資料庫推廣活動
標籤: Coder 必讀,   三分法,   授權選擇,   商業化,  
分類: 法律專欄