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新聞

Linux 將成為電腦遊戲的新平台?

◎ 本文原載 Linuxpilot 網站,原文章連結

遊戲廠商 Valve 早在 2010 年,已經表示過會推出 Linux 版的 Steam 平台,只是一直都沒有實現。但最近 Valve 卻一反常態,開始招攬 Linux 人材,務求把 Linux 打造成遊戲平台,原因是 Valve 開始受到微軟的威脅。

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Valve 正在積極準備 Linux 版的 Steam 平台的消息,源於 2012 年 4 月底的一篇訪問。訪問中 Valve 的創辦人 Gabe Newell 稱讚 Linux 是一個有潛力的遊戲平台,相反 Windows 就沒有未來了,特別是 Windows 8 更加令人失望。這一番話如果出自一個普通人之口,一點也不稀奇。然而 Gabe Newell 卻是一位曾經在微軟工作了 13 年的工程師,而且是最早參與開發 Windows 的技術人員之一,這就有點奇怪了。更奇怪的是 Windows 目前是 Valve 和 Steam 的最大市場,究竟是什麼原因,令 Valve 不得不得罪自己的最大客戶?

Linux 的確有多方面的優點,但作為遊戲平台卻絕對比不上 Windows,這是不爭的事實,至少在過去十年以來的確如此。沒有幾家廠商積極地開發專門為 Linux 設計的遊戲,原因是在 Linux 上玩遊戲的人仍然屬於少數。當在 Linux 上有開發遊戲經驗的人為數不多,各種開發架構的成熟程度,自然給 Windows 比下去。當然假以時日,要令 Linux 成為真正遊戲平台亦非沒可能,只要積極開發就可以了。但在遊戲業界,「今天能夠」十分重要。要是停留在「下一年能夠」階段的話,就等於說「不能夠」了。

不論是 iPhone 還是 Android,都傾向用戶從唯一的官方渠道下載應用程式。如果大家是 Mac OS X 的用家,便會發現這個傾向已經延伸到電腦平台上了,未來的 Windows 8 也會利用同樣的方式,用戶只可以從 Marketplace 下載官方認可的應用程式。這本來其實無可厚非,從系統安全的角度而言,限制用戶的下載渠道,的確可以減少用戶下載有問題的程式,加強客戶端的安全性。

但這樣一來,卻會令用戶失去選擇的自由,「官方認可」亦大有可能成為打擊競爭對手的工具。Valve 正是因為感覺受到威脅,才會積極著手打造 Windows 以外的遊戲平台。畢竟微軟過去藉平台打擊對手的例子實在太多,IE 藉此把 Netscape 迫至末路、WordPerfect、Lotus 123 和DBase 亦因為缺乏平台優勢被 MS Office 取代,RealPlayer 也差不多被 Media Player 淘汰。不想成為下一個犧牲者的話,便要好好地想想下一步了。




自由軟體鑄造場電子報 : 第 199 期 授權流言終結者5:Neo4j 授權的分析與探討

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