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新聞

美國國會研究報告提出對抗專利蟑螂方案

美國國會研究單位 (Congressional Research Service) 近來透過書面報告提供建言,指出透過某些舉措的施行,將能有助於釐清軟體專利的模糊界限,並進一步阻止專利蟑螂 (Patent Troll) 的橫行肆虐。根據許多客觀資料顯示,專利的公示功能在資訊科學領域,已接近徹底崩壞。因為,在這個資訊爆炸的時代,要求因專利侵權而可能被告者去檢索全體現存專利,以避免侵權,根本不可能、也不合理,所以現行的法律機制,正是讓專利蟑螂肆無忌憚勒贖專利侵權金的源頭!

此份研究報告指出,不論軟、硬體公司在商品上市前,如同進入遍布陷阱的專利叢林 (patent thicket),生產者縱使在出貨前極其所能、鋪天蓋地的檢索專利,其客觀上能掌握的檢索範圍仍然無法涵蓋所有可能觸及的專利權利,因為許多惡意的專利蟑螂與被戲稱為專利鯊魚的 Non-Practicing Entity (NPE),其在專利申請的過程中總設法延長申請期限,好在這段期間持續保密其專利技術的範圍,以讓其他生產者事後落入專利陷阱而遭訴侵權。另外,專利蟑螂與 NPE 向有濫訴的傾向,據研究顯示,92% 由專利蟑螂提起的法院訴訟案,常因侵權證據不足而面臨敗訴,不過,因為大部分的被告無法長期承擔高額的訴訟費用,所以被告之後寧願付錢了事,只要和解費用的金額低於預期的訴訟費即可,所以說專利蟑螂濫訴失手的風險,其實都在他們可掌控的範圍之內。另外,根據波士頓大學法學院教授的研究報告指出,這些只要權利金、不事生產的專利鯊魚,在 2011 年的年收益高達美金 290 億,比起 2005 年成長近 400%,但依統計,其中僅有 25% 的收益是在其後被用來創造新的發明。此份報告譴責專利蟑螂與專利鯊魚的行為,認為此種現狀顯然嚴重違逆了專利法「鼓勵創新發明」的制訂宗旨與立法理由。

而從美國國會研究報告所提出來的解決方案來看,其首先建議應可限制從電腦軟體及其他電腦相關技術所取得軟體專利的保護,不過部份研究人員也同時表示,此種專利法的修正方式是否合乎世界貿易組織 TRIPs (Agreement on Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights) 的相關規定,仍是有疑慮的;或有建議不如修法課予法官更細部的專利審查義務,令其進一步在法庭上辨析訟爭專利的申請範圍是否包含多種解釋 (susceptible to multiple interpretations),而應限制其涵蓋範圍。此份報告也提到縮減申請中專利例外提出延續案的選擇手段,或是增加專利維持規費金額的可行性。該報告的研究人員並指出,許多專利蟑螂通常在 20 年期的專利有效期間的倒數第 3 年才開始提出訴訟,這是為了累計被告的侵權期間,以訴求高額的賠償金,故國家可考慮一方面縮減軟體專利的保護期間,或者同時採行專利因一定期間未實施而無效的法制。

透過此份報告,美國國會的研究人員也再度提出限制專利損害賠償範圍與賠償額度的方案,該方案在 2011 年通過的美國發明法案 (America Invents Act) 中未被納入修正,令許多支持者感到可惜。另外,美國國會最近也開始針對 SHIELD Act 法案的研擬進行討論,該草案規定,在資訊科學相關的專利訴訟案中,若原告敗訴且被認定濫訴,則需承擔所有的訴訟費用,藉以阻止專利蟑螂的繼續橫行。從個別要點與整個討論面來看,美國不乏有志之士現正草擬各種方案,以將本已偏斜的專利制度導回正軌!


相關網址

  1. 美國國會研究報告描繪出幾項對抗專利蟑螂橫行的解決方案
    https://www.h-online.com/open/news/item/Study-for-US-Congress-outlines- options-against-patent-trolls-1702112.html
  2. 專利蟑螂爭議問題面面觀
    https://www.fas.org/sgp/crs/misc/R42668.pdf
  3. 論 NPE 架高的創新成本
    https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=2091210



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